Reseña: Marvel Omnibus. Solomon Kane. La Etapa Marvel Original, de Roy Thomas, Ralph Maccio y VVAA

Siempre pienso que Solomon Kane pudiera ser el personaje de la literatura fantástica más denostado por el público en general de la historia. Y uno a la vez de los que goza con más potencial para ser desarrollado en cine o series de TV a día de hoy… y no se hace… bien. Tampoco se ha insistido. De hecho, siempre vi a Kane como el personaje con más puntos profundos chulos de los personajes icónicos que crearía Robert E. Howard en su corta existencia; escritorazo que dio vio a Conan, por supuesto, pero a otros grandes como Kull de Atlantis o Pictos. A lo que voy es, que bien llevado, Solomon Kane da mucho juego. Hablamos de un personaje con muchas aristas que se mueve en un siglo lleno de sombras. Ambientación de las poderosa, del que si podéis haceros/leer con la antología de relatos que publicó Valdemar, vais a gozar de lo lindo. No obstante, por culpa de varios editores de revistas pulp e incluso por la enorme apuesta que hizo Marvel por el personaje de Conan entonces, Solomon Kane pasó a ser un personaje aún más secundario y conocido por tan solo unos pocos que indagábamos y queríamos más.

El empujón que Marvel dio al personaje literario de Conan en los 70s fue maravilloso para que se conociera mundialmente. Sin embargo, Roy Thomas y otros autores que son fans de la literatura fantástica clásica como tú y como yo, también vieron el potencial y dieron una oportunidad a Solomon Kane para con el noveno arte. Y muchos lectores de entonces lo disfrutaron. Aunque a este semi-detective de lo maldito le persigue el Mal, tiene otro, que es el de contar con muy pocas historias en proporción al cimmerio más famoso de todos los tiempos. Pero… ¿por qué cuento todo esto? Para los nuevos, esos mismos que seguramente se habrán asustado al ver que tanto viejuno ha flipado y mensajeado en redes sociales, alucinando muy mucho tras la reciente y magnífica edición en formato ómnibus que acaba de publicar Panini Cómics sobre el personaje; deciros, que muchos pensábamos que jamás podríamos tener todo esto reunido en un solo volumen y remasterizado. Muchos pensábamos que los sueños así no se cumplen. Se podría decir que ahora tenemos a Solomon Kane y sus aventuras remasterizadas, en un formato glorioso, nuevamente disponible. Sensación equiparable a volver a ver al Titanic a flote…

Marvel Omnibus. Solomon Kane: La Etapa Marvel Original contiene lo más grande, mejor y diría que todo lo publicado sobre el personaje. Concretamente: los números de Marvel Premiere #33-#34, Solomon Kane 1-6, material de Conan Saga 50, Dracula Lives! 3, Kull and The Barbarians 2-3, Marvel Preview 19, Monsters Unleashed! 1 y The Savage Sword of Conan 13-14, 18-20, 22, 25, 26, 33-34, 37, 39, 41, 53-54, 62, 83, 162, 169, 171, 219 y 220. Ahí es nada. Donde las primeras páginas del tochal marcan ya el tono muy rápidamente. Encontraréis violencia en cada uno de los números, del tipo que solo se puede tener cuando se trata de espadas y pistolas, sí, mas, la naturaleza gráfica que se muestra debería ser suficiente para que decidas si este tipo de historias y personaje es para ti.

Un tomaco que empieza con la primera aparición del personaje en formato cómic en el Kull and The Barbarians #3 USA, donde Solomon Kane protagoniza La Senda de Solomon Kane, una historia que adapta el relato de Hills of the Dead, de Robert E. Howard, uno de mis favoritos del personaje. Eso me hace estar aúa más orgulloso de tener esta edición entre mis manos. Por que ya es un no parar: cuentos de hombres lobos, vampiros, no-muertos, casos de desaparecidos, brujas que no merecen vivir y otros monstruos que no esperas. En esa linea, es a lo que se enfrenta el malevaje de Solomon Kane. Toda una serie de seres que adoran el Mal y que se enfrentan a Kane sin remilgos. O le hablan. Historias que maravillaran a los desconocedores de tales tramas, las mismas que son dignas de rememorar para los amantes del personaje desde el principio de los tiempos. Historias como La diestra de la muerte, Espadas de la Hermandad o el genial arco Luna de Calaveras, que se publicó en las Savage Sword of Conan #34, #37#39 de los bonitos años 1978 y 1979. Pero con bastantes más adaptaciones de los relatos de Howard y nuevos capítulos de autores como Roy Thomas y Ralph Macchio, dos maestros ya consagrados del noveno arte.

Una maravilla de edición que se recomienda sola. Historias y artículos que componen la emocionante saga del severo y mortal puritano Solomon Kane. Una epopeya de obras dignas de expansión, extrañas aventuras que no debieran pasar inadvertidas para el degustador de la mejor literatura fantástica o aficionado al rol, pero también una idea, un hito que no se debiera comercializar demasiado porque parece un personaje hecho para el disfrute de unos pocos. Guiones de historias clásicas del cómic de Terror, que inspiran y evaden a personas como yo. Desde la Inglaterra del siglo XVI hasta las remotas selvas africanas donde ningún hombre blanco ha puesto un pie. Aquí hay historias que provocan escalofríos, fantasmas vengativos, demonios sedientos de sangre, hechizos de goecia ejercidos por hombres y mujeres sin alma, todos opuestos a una especie de vengador armado de fe y pistolas y con el corazón salvaje de un guerrero. Casi desde la primera página, cautiva. Un personaje interesante con una estricta visión del mundo. Incluso los personajes secundarios de cada historia están bien desarrollados.

Una lectura que pese a su tamaño (tristemente) vais a leer en nada. Entretenida, pulposa, pulpera a más no poder. Guiones bien trasladados, guiones maravillosamente ilustrados, de un protagonista interesante que en formato cómic cambia (más acción); cosa que le vino de perlas. Un cambio leve, el justo para que guste y no te cargues la idea primaria que proponía Robert E. Howard. Así que no busquéis más. Ya se ha publicado el Integral del Año. El deseo de muchos hecho realidad. Los sueños se cumplen. La posibilidad de comprarlo, ahora, existe. Qué feliz estoy…

¡Por la gloria de Cotón!

Reseña: Las 5 Tierras. Volumen 1, de Lewelyn, Jêrome Lereculey y Dimitris Martinos

El poderoso atractivo de una portada muchas veces vale para engancharte a querer saber qué hay detrás. ¿El anzuelo? Hablamos de cómics. Es obvio que el dibujo sea lo primero que nos interese de una obra. Después, está que seas amante del cómic europeo o no, sabiendo a ciencia cierta que todo lo que procede de centro del viejo continente rebosa calidad. ¿Y qué puedo decir de Las 5 Tierras esta nueva serie que publica Yermo Ediciones por volúmenes? Lo mas fácil sería decir que estamos ante otra obra de fantasía medieval llena de giros inesperados que se ha alzado en nada hacia lo más alto de las mejores series francobelgas del momento. Y que su primer volumen ya está aquí. Es lo que tiene el éxito. Y es que en series o mejor dicho argumentos de este tipo, la comparación con Juego de Tronos es inevitable. Y digo yo: como si Canción de Hielo y Fuego hubiese innovado en la Fantasía con el tema central de sucesión al trono y todas las familias o casas dándose de ostias por él. Cuando lo primero a decir es, que ni siquiera eso es un arco argumental fantástico; está en nuestra historia vieja europea desde el medievo. O si alargamos un poco el brazo, desde que el ser humano se separó por clanes que mostraban respeto y obediencia a otro clan superior que los gobernaba a todos. No obstante, el temita atrae. En especial, las intrigas, situaciones, los apuñalamientos por la espalda (literales o no) que se dan las diferentes familias por alcanzar el poder. Ese salseo, bien llevado, nos pone burrísimos a los lectores. Por eso, Las 5 Tierras es otro plato muy disfrutable. Y en formato cómic y con un dibujazo tremendo de Jêrome Lereculey, mi recomendación va a resultar dedundante.

Las 5 Tierras es uno de los pocos cómics que me ha marcado con fuerza, que ha reavivado las brasas que quedaban en mí. Un guión muy “a lo Juego de Tronos«, muy “a lo tragedia griega”. Pero no penséis que no se presenta más complejidad a la historia. Obviamente, una serie coral con cantidad de personajes entre los que es difícil identificar un héroe principal. Pero sí, como suele ocurrir, hay uno (o dos) que ves que van jugar un papel importante con el tiempo, pero no es crítica, al contrario, porque esta complejidad nos permite sumergirnos de lleno en este mundo donde todos defienden sus intereses lo mejor que pueden utilizando la violencia, la mentira, la traición, el amor y/o la amistad.

A lo largo de las páginas de estos dos primeros capítulos (Con todas mis fuerzas y Alguien vivo), entendemos que nadie es realmente blanco, y que todos están tratando de sobrevivir en este mundo despiadado. Debo admitir, sin embargo, que aprecié mucho a la «Sombra del Rey» por su rectitud, inteligencia y ligera insolencia. El joven Hirus también me impresionó con su “previsión” en sus primeras decisiones… Pero es uno de esos personajes del que no te fías, al que nunca le pedirías que te trajera un vaso de agua.

Me ha molado. Me ha molado mucho. El diseño de Jêrome Lereculey es impresionante. Refleja a la perfección los sentimientos de los protagonistas en escenarios espléndidos. No deja que tengas dificultad en reconocer a los diferentes héroes y distinguir claramente las especies animales a las que pertenecen. ¿Cómo logra dar caracteres diferentes a todos estos tigres y hacer que los veas diferentes fuera de su apariencia animal? Lo flipo. Aquí hay una historia coral que me alegró descubrir. Asistimos a la accidentada sucesión del reino de Angleon, intercalada con traiciones, complots, asesinatos e historias de amor.

Seguimos varias tramas paralelas (preveo que bastantes más en posteriores álbumes) que al final se cruzan en un momento o en otro. Destacar como con apenas cuatro datos, ya estamos metidos en un universo y su tradición. Se siente fácilmente que hay un duro pasado que lastra a ciertos personajes y mola ver que el territorio es vasto en todos los sentidos y aunque no se cuenta aún todo lo ocurrido en el archipiélago de Angleon, llegará. En cuanto abrimos el cómic, nos topamos con un portentoso mapa de las enormes cinco tierras. Queda mucho por saber.

Y ya estás enganchado. Molando mucho el hecho de que la historia es apasionante y comprensible a pesar de la cantidad de personajes y tramas simultáneas y que el dibujazo tremendo destacando el nivel de humanismo creado para cada personaje y el corte de cada viñeta que da muy bien el paso de una secuencia a otra. Pero como todas las obras que abarcan tanto, tiene sus puntos débiles. Aunque en mi caso es más dolor de hype que otra cosa. Por ejemplo, al principio, se nos presentan diferentes pueblos que lamentablemente (o por el momento) no vuelves a saber de ellos. Y QUIERO saber más de ellos. También hubiera sido interesante en una obra así, una tabla resumen al principio o al final del volumen aclarando a modo de guía quién es quién, aunque por el momento no hace falta pero que es cosa que gusta a los cortos de memoria. Muy recurrido esto en obras/trilogías de literatura fantástica. No obstante, novedad imprescindible.

Las 5 Tierras es mi cómic-hype del momento.

Reseña: Cuentos Inconclusos de Númenor y la Tierra Media. Edición 40 Aniversario, de J.R.R. Tolkien

No tengo yo que venir a recomendar esta poderosísima y esperadísima Edición 40 Aniversario de Cuentos Inconclusos de Númenor y la Tierra Media, ¿no? No obstante, me sale del alma hacerlo. Que sepa el mundo lo contento que estoy de poder tenerla al fin en mi biblioteca. En un formato espléndido y lo mejor de todo: en el idioma de Cervantes. Siendo claro, más que nada por que de esta forma, esta lujosa edición tan atractiva visualmente, ya está disponible para mis hijos. Obra de arte y edición de coleccionista ilustrada del 40 Aniversario, única edición donde por primera vez se reúnen los tres ilustradores más destacados de la Tierra Media, para crear una obra única procedente de la magnánima mente del maestro Tolkien. Es decir, reunidos y cada poco, relatos épicos y evocadores, inmensos cuadros o lienzos muy dignos para los ojos del lector más preciado.

¡Puro mithril!

La edición en español de Cuentos Inconclusos de Númenor y la Tierra MediaEdición 40 Aniversario fue anunciada hace meses por Minotauro y no ha habido web, blog o youtuber que no lo haya celebrado. Pero siendo cautos, había que esperar a tenerla en nuestras manos; por que los deseos son solo eso hasta que se hacen realidad. Y ha llegado en un mes que para mí y para muchos siempre será muy Tolkeniano (mucha culpa la tiene los estrenos de las pelis de Jackson, por supuesto). Momentos que marcan la vida de uno/a: me consta que somos muchos los que en este último mes del año, casi como un ritual, volvemos a revisionar films y al menos leer algo de lo mucho que nos dejó el escritor, poeta, filólogo, lingüista y profesor británico. Es todos un acierto por parte de Minotauro, dar más para disfrutar al aficionado.

En el mes de los regalos.

¿Qué excusa hay?

Cuentos Inconclusos de Númenor y la Tierra Media es una colección de cuentos que lleva a los lectores más allá de las historias contadas en El Hobbit, El Señor de los Anillos y El Silmarillion. Una antología de narrativas que van desde los Antiguos Días de la Tierra Media hasta el final de la Guerra del Anillo. ¿Lo mejor? Proporciona a aquellos que «ya saben» o están encantados con la ambientación y desean saber más, un enorme y completo (¿Completo? Jajaj…) conocimiento de antecedentes y precedentes sobre la obra culmen de la literatura fantástica. Un precioso volumen que nadie debería perderse, poseer, tener al menos una vez entre sus manos. La colección concentra historias sobre la Tierra Media y amplia elementos sobre La Búsqueda de Erebor, el animado relato de Gandalf de cómo fue que vino a enviar a los ananos a la celebrada fiesta en Bolsón Cerrado; y de ahí te lleva a la aparición de Ulmo (el Dios del Mar) a los ojos de Tuor en la costa de Beleriand. Una descripción exacta de la organización militar de los Jinetes de Rohan, la única historia sobre las largas edades de Númenor antes de su caída, y todo lo que se sabe sobre asuntos referentes a los Cinco Magos (los Istari), el Palantíri, o el único mapa de Númenor dibujado por J.R.R. Tolkien. Cuentos Inconclusos de Númenor y la Tierra Media contiene borradores de historias en las que Tolkien trabajó de vez en cuando y aquí se presentan de forma relativamente completa. Narraciones algunas que se incluyeron de forma recortada en El Silmarillion. Una gama de historias que cubre la Primera Edad, con Tuor y una versión larga del Narn I Hîn Húrin, versiones de las cuales escribió y reescribió muchas veces. Con más detalles de la isla de Númenor y la historia de Aldarion y Erendis (una anti-historia de amor, que los fans más acérrimos de Tolkien adoran), pero también borradores de la historia contradictoria de Galadriel y Celeborn y algún que otro ensayo (el de los Istari es maravilloso, insisto), o el detalle de lo que realmente ocurrió en la emboscada de los Campos Gladios donde Isildur perdió el Anillo y… cambió la historia.

Estamos ante el primero de varios libros publicados por Christopher Tolkien sobre las historias y concepciones de la Tierra Media de su padre, tras empujar para que viera la luz la obra mitológica de este mundo como es El Silmarillion. Y de forma entendible. Cuentos que fueron recopilados y editados por el recientemente fallecido Christopher Tolkien, quien aquí proporciona un breve comentario sobre cada cuento, ayudando al lector a llenar ciertos vacíos y poner cada relato en el contexto adecuado. Christopher Tolkien es un señor-hijo del que se debería hablar más. Sin su trabajo, muchas de estas maravillas quizás nunca nos hubiesen llegado.

Una celebración de su 40 Aniversario, un precioso regalo en formato libro, una nueva edición que aporta además dieciocho impresionantes pinturas de los artistas de Tolkien más aclamados por la crítica como son Alan Lee, John Howe y Ted Nasmith. Imágenes que revelan “fotos” de las tres edades de la Tierra Media y que como dije antes, son lienzos en sí mismos. Una edición especial para coleccionistas impresa en papel de calidad superior, con una genial encuadernación casi única, un volumen que en mi opinión, vale mucho más del precio con cuesta. Pero esto os lo digo a vosotros, en voz baja…, no difundidlo demasiado, no a menos que ya tengáis una copia en casita.

¿Publicación del año?

¡Corred insensatos!

Reseña: El Ickabog, de J.K. Rowling

Después de un enorme éxito literario, quién no quiere volver a tener esas sensaciones de compra ilusionante, lectura magnifica y viajar en sueños mentales a lugares imposibles. Quién -decidme quién-, no le va a dar oportunidad tras oportunidad a ese autor/a que te lo ha hecho pasar tan bien. Ese con el don de la telepatía (como decía el Tito King), que ha conseguido de forma genial, trasladar todo lo que había en su cabeza, a la tuya, telepáticamente. Pues os lo digo yo: en este tema, muy pocos son los ilusos que no dan otra oportunidad. Y aunque “te fallen”, si es un gran autor renombre, creador de libros muy importantes para ti, le darás otra oportunidad. Y otra. Y otra. Y lo veo bien. Por que más pronto que tarde, volverá a conseguir darte, algunas de esas muchas sensaciones que te aportó su obra cumbre. Al fin, y al cabo, partieron de su mente, ¿no?

Lo último que sabía sobre El Ickabog, es que apareció por primera vez como una serie diaria online, gratuita para lectores de todo el mundo. Una gran iniciativa que algunos lectores agradecen pero que los amantes del papel y la sensación de tener un libro entre manos, no mucho. Conocida por miles de millones de personas por la serie de Harry Potter, J.K. Rowling tiene una gran base de fans. Fuimos muchos los que abrazamos esas historias, no sólo porque los niños las disfrutaban y creó en ellos el ansia de leer, también porque para un lector adulto, molaban. Después del éxito -y de no haber pecado como pecó Arthur Conan Doyle-, muchos esperamos poder leer una buena historia fantástica de J.K. Rowling otra vez. No una saga (al menos, por mi parte) pero sí es un despliegue de imaginación como hizo en el mundo de Hogwarts. Por eso, y fuera de secuelas y precuelas del coleguita del rayito en la frente, se agradece que El Ickabog haya visto la luz como se merece, en formato libro y en la genial editorial que lleva los éxitos de la autora en nuestro país. La siempre interesante Salamandra.

J.K. Rowling originalmente concibió este cuento de hadas hace más de una década y se lo leía a sus hijos pequeños antes de dormir. Ahí ya empezamos bien. ¿Cuántas obras de arte del fantástico se crearon así? A medida que el impacto devastador de la pandemia mundial se extendía por el mundo, sintió que tal vez podría ofrecer algo para entretener a los niños, padres y cuidadores. Así que recuperó la polvorienta caja de archivos del ático y discutió con sus hijos la posibilidad de compartir El Ickabog con el resto del mundo. Ya adolescentes, sus hijos le dieron una respuesta positiva y por eso revitalizó el manuscrito y, en el proceso, satisfizo a muchos, muchos fans, que han estado clamando por este “manuscrito perdido” desde que se conoció su existencia. (A ver, es que la meta-historia mola…) J.K. Rowling ha estado dando pistas durante años de que tal cosa existía. Alerta friki: ¿Algunos de vosotros recordáis ese día que J.K. Rowling lució un hermoso vestido de noche con un misterioso manuscrito bordado en la tela? ¡Era El Ickabog!

Ahora vamos a ser claros: esto no es Harry Potter, ni se le parece. El mundo es una invención completamente nueva con nuevos personajes y un misterioso mito sobre un temible monstruo llamado como el relato. Está ambientado en Cornucopia, el reino más feliz del mundo, donde todo es perfecto. Los adultos cuentan cuentos sobre el mítico Ickabog para asustar a los niños y que se porten bien. Sin embargo, este mito comienza a cobrar vida propia, y cuando el rey en mandato comienza a confiar en las personas equivocadas, comienzan a desarrollarse toda una serie de eventos y calamidades. Pronto el reino estará en peligro y la gente vive con miedo. Pero, ¿el Ickabog existe o es un mito? ¿Podrían el mal juicio y la codicia poner de rodillas a un reino? Todo parece fuera de control. Es así como dos jovenzuelos emergen como líderes, y aunque su camino no será fácil y necesitarán la ayuda de unos buenos aliados, quizás la confianza y la bondad triunfen sobre el interés propio y el miedo de todos.

El Ickabog está escrito en la lengua vernácula de un cuento de hadas tradicional, utilizando las normas del género pero con algunos giros modernos. El narrador realmente «cuenta» la historia, por lo que es perfecto para leer en voz alta y con audiencia. Cuando abrí y disfruté esta genial novedad que ya está en librerías, me encantó ver la hermosa presentación de esta edición: libro en tapa dura, con cubierta mate, relieve dorado y dibujitos referentes a la historia. Hay guardas en color, un prólogo de a autora, una página de contenido, títulos de capítulos en color y lo más glorioso de todo, treinta y cuatro páginas a todo color con ilustraciones de niños de todo el mundo, incluido nuestro país. J.K. Rowling invitó a los niños a enviar sus interpretaciones ilustradas, respondiendo a la historia a medida que se desarrollaba la historia online.

El Ickabog será un regalo encantador para aquel o aquella en el que estáis pensando. Un imprescindible para lectores amantes del fantástico y todos aquellos hogares donde se aprecie la Fantasía por encima de todo.

Reseña: La Música de los Prodigios, de Costa Alcalá

Año 1590. El libro comienza con unas pocas páginas del cuaderno de William Browne. Sabremos en su lectura que él formaba parte de una expedición que fundaría la colonia Roanoke,  en la cual tras su llegada sólo hallaron ruinas y huesos. Gracias a ese diario tendremos constancia de las dificultades que padecieron en esa isla de prodigios y monstruos donde una extraña música puede convertirse en la salvación de aquella comunidad. Lo que ellos no sabían es que ese poder no puede dominarse…

Año 1725. Edenton (Virginia) hasta ese sitio llegará Olive Woodcombe una joven de diecisiete años, proveniente de Europa, para contraer un matrimonio concertado por su padre. Allí los colonos intentan sobrevivir entre monstruos y nativos americanos a los que les van quitando las tierras. Hester, su hermana lleva siete años viviendo en ese lugar como esposa del fiscal de la inquisición, una institución que persigue a los prodigios por herejía. Ella, en cambio, busca aquella antigua melodía esperando poder traer con ella una vida mejor para su colonia…

Nos encontramos ante una maravillosa novela de aventuras y magia situada en las colonias británicas del S. XVIII donde está muy presente el despojo de tierras y tesoros a los nativos. Una ucronía sobre la conquista de América por parte de los ingleses en la cual bestias y monstruos existen bajo el nombre de Prodigios, lo que en Europa eran meras leyendas, allí son realidad. Criaturas fantásticas como los comehombres, serpientes cornudas, Bakwas (a los que no les deben aceptar la comida que les ofrecen) o el Wendigo (espíritu caníbal del invierno), entre otros. En este libro se cuenta una descripción precisa del primer colonialismo a través de un grupo agradable de personajes con los que es fácil identificarse. La magia y el amor se atenúan con el dolor y la violencia para crear una narrativa auténtica. Dentro de esta historia ficticia, el mensaje central sobre los males de la opresión es abrumador. Una escritura con diferentes voces ya que va cambiando el narrador en cada capítulo. A medida que el lector recorre las páginas, el destino de los personajes se vive con intensidad. Cada protagonista se siente de carne y hueso porque su autora Costa Alcalá nos dejó una historia viva llena de detalles y matices; más allá de las dos hermanas, hay otros protagonistas iguales o más interesantes, todos ellos implicados en los asuntos de los nativos y los Prodigios. Destacar entre ellos a Hernán de Urrea, un preso que nos contará su pasado, y Maai, una joven indígena con el don de encontrar cosas.

Los eventos son maravillosos y horribles. Desde plagas y bestias temibles hasta magia impresionante, todo tendrá un efecto profundo y duradero. Las ilustraciones de Inma Moya realzan las poderosas imágenes del entorno y las criaturas que lo pueblan. Vais a leer una increíble aventura donde los monstruos y las leyendas son una realidad. Pero el contexto histórico nos grita que los monstruos no siempre son bestias armadas con garras y colmillos, también son hombres codiciosos. Una ambientación inmejorable tanto de los asentamientos como de la selva. Acción y traiciones, magia y seres fantásticos crean un mundo asombroso y a veces aterrador, porque los prodigios pueden pedirse, pero nunca saben que consecuencias traerán.

Mezcla de historia y magia, las guerras de nativos y colonos nos recuerdan una verdad no siempre contada en los libros de texto. Os animo a adentraros en este universo inolvidable.

Reseña: Biblioteca Michael Moorcock. Elric, La Ciudad de los Sueños, de Roy Thomas y P. Craig Russell

Uno de los más potentes títulos que está sacando Yermo Ediciones son las obras de Elric de Melniboné. Un gran clásico de la literatura fantástica creado por el maestro Michael Moorcock, un maravilloso personaje que al igual que otros, ha visto la luz en formato cómic y con un trabajo (desde siempre) nada desdeñable. Y sinceramente, es lo mismo pero no es igual. De hecho, las sensaciones no se parecen en nada. Al igual que cuando lees un relato de Robert E. Howard y después lees un cómic de Conan en ningún momento tienes la sensación de estar viviendo lo mismo, pese a ser el mismo titulo que el de sus respectivas novelas. De hecho, Elric: La Ciudad de los Sueños, el tercer volumen para dicha Biblioteca Michael Moorcock creada por Yermo Ediciones, contiene la historia que dio a conocer a Elric al medio del noveno arte.

Os decía que Elric: La Ciudad de los Sueños es una adaptación al cómic de la famosa novela de Moorcock. Encontramos nuevamente a un inspirado y empecinado Roy Thomas (con sus historias de Conan a sus espaldas) adaptando para el mundo esta maravillosa historia. Los puntos más relevantes, los rescata de forma muy fiel. La base de la historia es que Elric, el último Emperador de Melniboné, está liderando a un grupo de invasores humanos para saquear su ciudad, Immyyr. Pero su verdadera intención es rescatar a su amor Cymoril de su hermano loco y actual Emperador Yyrkoon. Una de esas historias (si no la primera) del hastío de Elric, la casi predestinada destrucción de su tierra natal y su traición a todos aquellos que en teoría eran sus amigos. Contar más, sería espoilearos la historia, así que leedlo, revisadlo y leedlo nuevamente porque es una de esas pocas joyitas de Fantasía en formato cómic que salen al año.

Elric: La Ciudad de los Sueños fue la segunda incursión de Marvel Comics en el formato de novela gráfica. Un titulo de 1982 de la primera historia del Elric de Michael Moorcock que está llena de magia oscura y espadas; incluida una con gusto por las almas humanas, ya sean enemigas o amigas porque, my friends, Stormbringer siempre moló cantidad.

Roy Thomas es fiel al material original y el arte de P. Craig Russell es sobresaliente como de costumbre. Una epopeya de aventuras fantásticas que abarca mundos y que a aquellos a los que no les gusten los mundos que abarcan épicas fantásticas, aún disfrutan. Punto curioso: aunque conozco al personaje de Elric desde hace años, creo que nunca termino de conocerlo bien. Su nombre es lo que siempre recordamos pero cuando retornas a él, vuelves a descubrir cositas nuevas. Exempli gratia: no sabía que había versiones de él en una «línea de tiempo alternativa» y es que nuestro Elric se reune con algunos de sus otros «yoes» para impulsar aspectos importantes de esta trama y…

No cuento más.

Lo que hicieron y como lo hicieron Roy Thomas y P. Craig Russell con el personaje es una labor magnífica. Yermo Ediciones vuelve a traernos otra joya en tomo, otro diamante en bruto en tapa dura, un manjar para el mejor paladar comiquero, una verdadera maravilla tercer volumen de la Biblioteca Michael Moorcock, números que querrás todos a poco que conozcas uno de ellos. Una obra de una enorme calidad, diferente, con un guión de enganche como pocas veces se encuentra en un cómic de Fantasía. Donde Roy Thomas cogió la esencia, lo mejor de ello y lo llevó al formato ilustrado con la ayuda del maestro Russell, creando así una obra magna donde junto a la trama que se va tejiendo lentamente, llena de suposiciones que luego no se cumplen y que sorprenden con suspense de por medio. Y es que Michael Moorcock fue uno de los escritores contemporáneos más prolíficos e innovadores. Su obra dedicada a la Fantasía ha sido particularmente una de las más influyentes del género, y en ella ha consagrado la figura arquetípica del antihéroe atormentado y acosado por las fuerzas del destino.

Elric de Melniboné es de esos pocos eternos que aún no ha sido llevado a la gran pantalla con criterio. Aunque se rumorea que están en ello.

Reseña: La Espada Salvaje de Conan. La Maldición del No Muerto y Otros Relatos, de Roy Thomas, John Buscema y VVAA

En ocasiones, uno clama al cielo por la hipocresía de la gente. El desagradecimiento y demás. Y más viendo que poco a poco la mayoría de las editoriales han ido haciéndonos caso y reeditando, publicando y RESCATANDO grandes joyitas del cómic. Traiéndolas nuevamente a nuestros días en un buen formato de tapa dura, y es más, bastante económico o en distintos modelos (de calidad) para que todo el mundo pueda hacerse con ellos. Y sí, obviamente me estoy refiriendo a lo que Panini Cómics está haciendo con nuestro amado cimmerio. En fin, para que darle más vueltas a lo evidente. Tomo tras tomo, joya del noveno arte súper recomendable, obra asequible, una maravilla a los ojos. Un nuevo tomo de Biblioteca Conan, que recopila en sendos tomitos los inicios así como las mejores historias del bárbaro más poderoso de todos los tiempos. La Maldición del No Muerto y Otros Relatos es el segundo volumen (¡y ya está en la calle el tercero!) de esta magnífica colección que nadie que ame el noveno arte en cualquiera de sus sentidos, debería perderse.

Así de claro. Pues después de apenas sobrevivir al combate en el mar, Conan se encuentra prisionero en barcos de esclavistas que, como puedes imaginar, no le sienta bien a un guerrero de tierra firme. Durante su intento de fuga, Conan toma posesión de una misteriosa reliquia que lo lleva a un viaje de aventura, emoción y su posible desaparición. Recordad, son sus inicios en el formato viñeta. Con un Roy Thomas iluminado y un John Buscema omnipotente con el lapicero; La Espada Salvaje de Conan puede ser una de las series más recomendadas de la historia, miréis por donde miréis. Abarca un género que algunos con tanto pijameo no quieren ver, pero que a poco que leas algo, quedarás encandilado. De por vida. Y lo querrás todo-todito-todo. Y además con razón, por que son historias que cumplen exactamente el tipo de aventura que uno espera degustar en una tarde en el sofá. Incluido un Conan que sufre con personajes de todo tipo a su alrededor, paisajes extraños, lugares malditos y viajes que son un no parar de emboscadas.

Este volumen incluye los cuatro primeros números de la serie, en cuyo interior figura, entre otros contenidos: La Maldición del No Muerto, El Coloso Negro y En la Montaña del Dios Luna. Grandes relatos inolvidables que pasaban cómic traidos de formato original de Robert E. Howard. Gracias a autores que con el tiempo se convirtieron en grandes maestros, debido a su éxito y bajo la atenta mirada del Comics Code, comenzaba así una revista contenedora de historias épicas y espectaculares. Que cambió de nombre dejando atrás la Savage Tales para adoptar el nombre del gran protagonista que estaba maravillando a todos. Un lugar donde estamos encontrando, y vamos a encontrar casi en cada tomo, las más legendarias historias del cimmerio gracias a los dioses del cómic Roy Thomas y John Buscema.

Los tres números que vieron la luz en 1974 y el primero de 1975. Donde también dejaremos el mar del sufrimiento para toparnos con maldiciones, seres aberrados e islas las cuales es mejor no pisar nunca. Tal como se cuenta en Sombras de Hierro en la Luna:

En la isla acecha la muerte en muchas formas y Conan es el elegido para enfrentarla cada noche».

Y sé que algunos de ustedes se preguntará (sobre todo, si es vuestra primera intención con Conan), como están sobreviviendo estas historias al paso de los años. A eso tengo fácil respuesta, friends. De maravilla. De hecho, puedo asegurar que las historias de Conan pueden ser, si no la que más, de las que mejores sobreviven al paso de los años. Leerlas no varía. Es Fantasía Heroica; son mundo imaginarios que para nada se relacionan con “nuestro” paso del tiempo. Aquí no hay seres marcianos, ni de Venus, ni ciencia a la que podamos achacar algún tema científico. Aquí hay sangre, magia, rituales, combates a muerte, seres deformes y el cuerpo a cuerpo como única salida a la vida. Perros acorralados, hambre y monstruos traídos desde lo más profundo del abismo.

Esto, amigos míos, es una jodida maravilla.

Reseña: Rick y Morty vs. Dungeons & Dragons. de Patrick Rothfuss, Jim Zub, Little e Ito

Muy a favor siempre de estas propuestas de un escritor de renombre del fantástico haciendo el guión de un cómic. Además, Fantasía. Además, una gran ambientación rolera y fantástica como es el mundo de Dungeons & Dragons. Y es curioso por que yo, que aún no me he puesto (¡¡Válgame el Señor!!) a ver la serie de TV de Rick & Morty, este cómic que recién edita Norma Editorial me ha hecho descubrir que molan cantidad. Y es que en este caso, el señor Patrick Routhfuss (El Nombre del Viento, El Temor un Hombre Sabio… y a saber si termina algún día la saga) ha hecho una gran comedia con el mundo de Fantasía, uno de los que tienen más lore de todos los que existen. Incluso me atrevería a decir que para los fans de D&D que aún no sepan nada sobre esta aventura totalmente inusual de Dungeons & Dragons, puedo prometer que será diferente a cualquier otro cómic basado en este mundo.

En Rick & Morty vs. Dungeons & Dragons, primero está la historia en sí, que no estropearé aquí. Ya conocéis mi odio a esas reseñas que son poco más que una recapitulación paso a paso de la historia. El equipo de redacción por sí solo debería ser suficiente para que los lectores de novelas y cómics se interesen por este cómic. Es una genial colaboración entre Patrick Rothfuss y Jim Zub; guionista de cómics, ilustrador e instructor de arte canadiense conocido por crear cómics para Image como Skullkickers (2010), Wayward (2014) y Glitterbomb (2016); y para Marvel trabajó en las series Thunderbolts (2016), Uncanny Avengers (2017), Avengers: No Surrender (2018) y Champions (2018). Pero muchos de nosotros ya conocíamos a Jim Zub por su trabajo en la serie resucitada hace poco de Conan the Barbarian. En cuanto a Rothfuss, si eres un buen fan de la fantasía literaria, debes estar familiarizado con su obra. La que ya he comentado antes. Entonces, imaginaros si de esto no saldría un cómic, bueno como mínimo…

Sin estropear mucho la trama, Rick, Morty y el resto de la familia son arrojados al mundo de D&D, y es todo lo que cualquier chaval que haya lanzado un dado de 20 caras esperó siempre que le sucediera realmente alguna vez. A partir de aquí, obviamente, las referencias a los juegos de rol y sus aventuras están en todas y cada una de las páginas. Hay bastante D&D incluida en cada escena, algunas más oscuras que otras y cuando terminas el cómic, raro es que no te pongas a repasarlo o leerlo de principio a fin otra vez. Más que nada, por si te has perdido alguna referencia. Es más, ya te digo que con una primera lectura, te la has perdido, seguro. Entonces, la sonrisa sale fácil y gustan los cameos de personajes con antorchas en calabozos particularmente entrañables. Si estáis actualmente en la comunidad D&D, o tenéis edad suficiente para recordar la serie de televisión de dibujos animados Dragones y Mazmorras, vais a disfrutar de lo lindo. Descubriréis “invitados” que os sorprenderán gratamente.

Si bien las referencias al juego de rol y sus tradiciones son suficientes para llevar la historia, por otra parte, la trama principal engancha (Morty ve a una chica mona jugando a Dungeons & Dragons en el instituto, y le pide a Rick que le enseñe a jugar y descubre así que su abuelo es un jugador veterano; antes de darse cuenta, que toda la familia está metida ya en una campaña… jajaj). Y Jerry brilla aquí, para gran frustración de Rick. Y es que Rick también conoce a su pareja en la persona de un Dungeons Master invitado que… Bueno, lo dejo, no quiero estropearlo.

Creo que cuanto más tiempo lleves jugando al rol, más disfrutarás de esta obra y sus referencias. Si no, como mínimo vas a despertar nuevamente esa curiosidad, esa que te reconcome desde hace tiempo. El saber, el querer saber, y es que por mi parte siempre disfruto de cualquier frikerio relacionado con D&D. Me lleva a rememorar aquellos años con amigos en los que pasar un fin de semana todos en la habitación del DM, sentados a una mesa, papel, lápiz, dados pero perdidos “realmente” en las catacumbas de una montaña maldita, en busca de un tesoro prohibido e intentando no morir ante el ataque mágico de seres inmundos; rememorar una de las mejores épocas de mi vida.

Fomentando la imaginación, para todo lo que vendría después.

Reseña: Un Poco de Odio, de Joe Abercrombie

Para aquellos que tienen la trilogía de La Primera Ley, de Joe Abercrombie, en alta estima como yo, les encantará saber que el libro que hoy os reseño es el comienzo de una nueva serie ambientada en ese mismo mundo. De hecho, algunos de los personajes principales de Un Poco de Odio son los niños u otros miembros de la familia de personajes de La Primera Ley. Para más chuladas, el escenario también es muy familiar, y la acción tiene lugar algunos años después de los turbulentos eventos de la primera serie. Todo esto hace una maravillosa transición y extensión de ese arco argumental en particular que a muchos nos encantó, y a otros tantos que también escribimos, nos inspiró. Y ahora, este joven maestro inglés en auge apellidado Abercrombie nos ofrece algo nuevo para masticar.

Bienvenidos de nuevo a Angland y sus territorios circundantes, donde mucho ha cambiado en los últimos treinta años y sin embargo, en algunos casos, mucho no ha cambiado. La Unión aún lucha por mantener la estabilidad en una tierra donde los merodeadores y los ejércitos enemigos acechan alrededor de forma continua deseando aquellos tenues dominios. También siguen existiendo esos mordaces dobles tratos que no ayudan para nada al reino. Esta es una tierra donde el poder habla y la mejor manera de ganar poder es eliminando a tus enemigos (preferiblemente usando métodos poco hábiles si es necesario). Al igual que con la serie anterior, existen amenazas para La Unión desde fuera de sus fronteras, lo único diferente son los líderes que ahora han tomado el relevo. La población se ha vuelto con los años amargada y descontenta, sobre todo, a medida que los refugiados huyen de otras tierras para inundar el territorio de la Unión en busca de un alivio de la corrupción y la brutalidad de indecentes gobernantes. En última instancia, la amalgama de refugiados causa una situación insostenible a medida que se arrastra el resentimiento extremo y las culturas muy dispares se ven obligadas a una situación en la que compiten por los recursos ya limitados, proporcionados por un gobierno indiferente que solo se preocupa por su propia codicia y poder. Para colmo, La Unión se enfrenta a una posible invasión a medida que un ejército crece en el norte. Hay una guerra en ciernes. ¿Puede prevalecer la Unión cuando las fuerzas tanto de fuera como de dentro de sus filas se está muriendo lentamente? ¿O va a resultar que las últimas décadas de relativa paz al final causarán daños graves y ahora apenas están preparados para ese ataque que está a punto de desatarse?

Un Poco de Odio tiene toda la violencia, la brutalidad, la construcción del mundo y el humor ingenioso que hemos llegado a esperar del Señor de Grimdark, Joe Abercrombie. Estoy evitando spoilers aquí para aquellos que no han leído la trilogía de La Primera Ley, pero si aún no la habéis leído, ¿qué os pasa? Lo que diré es que para aquellos que pueden haber tenido miedo de que Abercrombie se estuviera ablandando después de lanzar una serie YA hace unos años, tengan la seguridad de que este original escritor ha vuelto y mejor que nunca. Lo que encontré especialmente gratificante en Un Poco de Odio es la forma en que se nos permite volver a conectarnos con algunos personajes familiares a través de sus descendientes. Por ejemplo, está Savine dan Glokta, hija de mi personaje favorito de la serie, el torturador e inquisidor Sand dan Glokta. Savine tiene toda la astucia e ingenio de su padre, pero con una tenacidad y astucia propias que la convierten en una adversaria muy digna para aquellos que lo intenten. Luego está Rikke, hija de Sabueso, el amigo de Logen Nuevededos. Rikke tiene la capacidad de ver el futuro a través de un don llamado El Largo Ojo. Lo que ve en sus últimas visiones es realmente horrible, y podría tener implicaciones, o mejor dicho, muchas papeletas de que realmente suceda en un futuro cercano.

Estos personajes más una multitud de otros realmente componen la fuerza de esta historia. No hace mucho que Joe Abercrombie se convirtió en uno de mis escritores “actuales” favoritos. En especial, por su forma de escribir diálogos increíbles que súper enganchan a la lectura. En Un Poco de Odio lo vuelve a demostrar. Estar en plena forma. Diálogos brillantes y personajes que se desarrollan de manera sorprendente. Me ha encantado haber podido visitar de nuevo este mundo. Sumergirme en un libro maravilloso que apenas explora viejos terrenos, sino que se expande en la historia pasada para darnos una historia completamente nueva y atractiva para disfrutar.

Solo una nota rápida, si te preguntas si puedes saltar directamente a este libro sin leer su trilogía de La Primera Ley, diría que sí y no. Sí, es una historia totalmente autónoma y puedes leer absolutamente este libro y disfrutarlo por sus propios méritos. Sin embargo, si realmente deseas obtener la mejor experiencia de lectura, antes «debes pasar” por La Primera Ley.

Y te encantará de todas-todas.

Reseña: Moonshadow, de J.M. DeMatteis, Jon J. Muth y VVAA

Moonshadow fue una de las series de cómics más aclamadas de los 80s cuando salió por primera vez en Epic. Una secuela, Farewell Moonshadow, vio la luz en la siempre recomendable Vértigo en 1997. Ahora, muchos años después, Dark Horse y Panini Cómics a través del sello Evolution Cómics, acaban de publicar en nuestro país una lujosa edición en tapa dura que reproduce la serie original. Encima, con una sección de material adicional. A ver, por si aún no me habéis entendido: ¡Sí! ¡Llegó el momento! ¡Tenéis qué haceros con esta maravilla ahora que por fin vuelve a estar disponible! La obra que llevó a lo más alto a su escritor y creador J.M. DeMatteis, una obra que muchos años después sigue proyectando una enorme sombra sobre su carrera. Algo muy parecido a lo que le sucede a Neil Gaiman con Sandman.

Conoce a Moonshadow, el hijo de una joven hippie judía y un globo de luz alienígena alocado y sonriente. Esta serie, originalmente producida en doce partes, fue escrita y editada en lo maravillosos años 80, pero reeditada en 1994 y 1995, que es cuando yo la conocí por primera vez. Eres joven, sin dinero para todo lo que deseas, series que tristemente tienes que dejar pasar, y para colmo, ningún amigo cercano la continúa; que era el método entonces para poder leer algo que no coleccionabas. Pero recuerdo que me gustó mucho y que tuve esa espinita clavada largo tiempo. Además, enganchaba. Una historia de un viaje hacia la madurez y el despertar. Ideal para aquellos maravillosos años.

Moonshadow es un cómic perspicaz, brillante y absolutamente hermoso. Con impresionantes obras de arte pintadas en acuarela, cortesía de Jon J. Muth. Las palabras y las imágenes fluyen y se mezclan en perfecta armonía. La serie está bien escrita, es tranquila, dulce y conmovedora a la vez. Al releer el inicio, bonitos recuerdos afloraron en mí y ciertos momentos me encogieron el corazón. Moon deambula por el universo, ve morir a su madre, pasa tiempo en un manicomio, se une al ejército, pierde su virginidad, encuentra brevemente un hogar y luego lo pierde… Una trama constante que no para, con un protagonista que le va sucediendo una cosa tras otra. Su padre (componente de una raza de seres aparentemente omnipotentes pero completamente impredecibles) aparece a intervalos aleatorios y a veces solo para burlarse de Moon. Según como te coja el cuerpo, los encuentros y desencuentros con este ser, te ponen de los nervios. Una serie narrada por un viejo señor Moonshadow, del que te compadeces después de todo lo vivido, sentimientos hacia un narrador afligido.

Por otra parte, varios mini arcos argumentales. Con cierta mención al Viaje al Despertar, de Moonshadow, te mantienen totalmente intrigado (cómo lo estás ahora) sobre la naturaleza de esta idea. Bien, pues deciros, que al igual que todos ustedes y después de leer los primeros doce números en aquellos años, muchos lectores movieron este tema tanto que se le tuvo que preguntar al autor sobre su significado. Me parece curioso, por que los que hemos leído mucho sabemos que es una idea general creada por el autor, qué únicamente debe quedar como referente en tu subconsciente (o en la retina, como se dice ahora) durante la lectura. Ella sola debe evolucionar para que comprenda a qué se refiere. Pero no es dificil, mi opinión es, que quizás fuera una idea demasiado madura para niños lectores de entonces. Sólo hay que poner atención a cuando Moon y sus compañeros llegan al planeta Shree-Quack-Quack, y dan con un profeta que afirma haber descubierto el significado de la vida. Uno por uno, sus compañeros se unen a la multitud de seguidores de H’onnka, marchando felizmente en círculos hacia el profeta. Ese que tiene acciones ilógicas y ridículas, pero sus seguidores aparentemente tienen total fe en conocerlo. Sin embargo, Moon se aparta, solo, dirigido por el fantasma (o el recuerdo) de su madre muerta. Y es allí, en una cueva solitaria donde llega al final de su viaje.

La metáfora está servida. La metáfora de la vida.

Moonshadow es un integral que acaba de ver la luz en librerías. La obra definitiva de J.M. DeMatteis, Jon J. Muth, Kent Williams, incluso de George Pratt. Una idea, un mundo, un cómic inspirado en la canción de Cat Stevens del mismo nombre. Una sátira en forma de cuento de hadas ecléctico muy peculiar. Contada por un Moonshadow de ciento veinte años de edad. El trabajo de una vida. Una serie como ésta es un poco como una Prueba de Rorschach: personas hambrientas de misticismo y revelación encontrarán una aventura inolvidable. Las que no, sólo un cómic de Fantasía.