Reseña: Batman. Nueve Vidas, de Dean Motter y Michael Lark

Otros Mundos es una colección que explora un atrayente concepto: ¿Qué habría ocurrido con los héroes DC si hubieran vivido en otra época, en otro mundo o inmersos en unas circunstancias diferentes de las temáticas originales con las que fueron idealizados? Bajo esta premisa, los mejores autores de la industria del cómic desarrollaron historias independientes y autoconclusivas que trasladan a Batman, Superman y el resto de personajes DC a escenarios tan novedosos como sorprendentes. En otras ocasiones ya he súper-recomendado este sello pero lo hago una vez más. ECC Ediciones nos da algo diferente con él, un revés de frescura que gusta mogollón. Porque Batman es un personaje muy digno para este tipo de historias. Dadas sus cualidades se mueve bien en casi cualquier escenario o mundo distante. Sin embargo, en Nueve Vidas han ido a lo que mejor le va, porque de hecho para este tipo de historias se creó al alter-ego de Bruce Wayne. Hablo del género negro con tintes policíacos.

Batman, Nueve Vidas cuenta la historia de un asesinato. El de la conocida Selina Kyle, cuyo cuerpo ha sido encontrado en las cloacas de la ciudad.

La trama empieza a desenvolverse contada a modo de relato y desde la perspectiva de varios de los personajes que de una forma u otra eran protagonistas en la vida de extinta Gata Negra. Con el paso de las páginas nos introducimos en una historia en la que hay que descubrir quién es el asesino. Todos la conocían. Es lo que tiene ser prostituta, ¿no? Dick Grayson es un detective a medias tintas que dada la implicación emocional que tuvo en el pasado de Selina, decide comenzar a investigar e ir a por el asesino. Tenemos así al clásico detective de novela negra, aunque los sospechosos (entre los que se incluye él mismo) no son para nada típicos. El jugador de medio pelo con muy malas pulgas. Un contable atormentado y amante de los acertijos. Un multimillonario que esconde algo. Un extorsionador gordito y enano que a poco te saca una recortada. Un gangster desfigurado. Un detective medio retirado. Y un monstruo de feria que no encuentra su lugar en el mundo… Nueve vidas que conoció Selina Kyle en vida. Nueve vidas que le arrebataron la suya de algún modo. Pero, ¿quién de ellos le propinó el golpe certero?

Batman: Nueve Vidas es una joyita de cómic que ha elaborado DC Cómics al estilo de las tiras diarias de cómics antiguos. Rememorando aquellos cómics apaisados de los años 50, ve la luz una curiosa edición de tomo en horizontal cuya lectura te sumerge de lleno en la historia aportando una connotación especial a la época en la que se desarrolla. ECC Ediciones lo trae ahora para nosotros. Una preciosidad de guion de la mano de Dean Motter y dibujado por el siempre maravilloso Michael Lark.

El nexo de unión es la muerte. Un guión al más puro estilo Agatha Christie.

¿Quién mató a Selina Kyle? Yo ya lo sé. Y ahora no puedo olvidarlo. Nueve Vidas es un presente estupendo para todo aquel que conozcáis que sea fiel seguidor del Caballero Oscuro, incluido vosotros mismos.

Reseña: Batman. Terrores Nocturnos, de VVAA

Para aquellos que recién se unen al denominado Terrores Nocturnos. esta sería la segunda cabecera de dicho evento. Y si os resulta algo confusa la historia en cuanto empiezas, es porque el primer número fue en realidad Knight Terrors: First Blood #1. Pero don´t worry, esta serie eventualmente terminará con Knight Terrors: Night’s End #1, por lo que existe este TPB en español publicado por ECC Ediciones que incluye: Knight Terrors: Batman núms. 1-2, Knight Terrors: Detective Comics núms. 1-2 y Knight Terrors: joker núms. 1-2 USA; números en los que se cuenta la trama que va entre ellos.

Me sorprendió mucho cuando la historia comienza con un monólogo solemne de Deadman sobre lo mucho que amaba la sensación de estar vivo. Pone el vello de punta. Un momento creí que esto iba a ser una mirada introspectiva a Boston Brand como personaje, sin embargo, las cosas vuelven a lo esperado cuando eso rápidamente pasa a una secuencia de lucha. Terrores Nocturnos: Batman es donde Gotham City no concilia el sueño. Y yo que cada vez duermo menos por trabajo -y por lo que no es trabajo-, me sentí muy identificado con este tipo de pesadillas que sólo aparecen por la carencia del acto tranquilo de dormir. A lo que vamos, el villano Insomnia ha sumido al Universo DC en sus peores pesadillas, y ni los héroes de la bat-familia ni sus villanos son inmunes a ello. El orejas picudas en persona revivirá su origen y deberá apoyar a su yo infantil, atrapado en el Callejón del Crimen la noche del asesinato de sus padres, si quiere tener alguna esperanza de subsistir. El comisario Gordon sufrirá el cruel tormento de una descomposición literal mientras intenta ayudar, quizá en vano, a aliados tan cruciales como su propia hija. Y Robin, Arsenal, Canario Negro e incluso el Joker -con todo lo que implica un mal sueño del Príncipe Payaso del Crimen- vivirán situaciones espeluznantes. Se describe todo demasiado bien en la sinopsis editorial, un pedazo de cómic que me ha encantado donde los autores Joshua Williamson, Guillem March, Dan Watters y Riccardo Federici, como equipo, lo petan. Todos al unísono y creando una historia gráfica donde se desvelan los miedos ocultos de algunos de los personajes más emblemáticos de Gotham.

Y es que no hace falta ser el mejor detective del mundo para darse cuenta de que Batman vende, y que DC es muy consciente de eso. El hecho de que este evento deletree «noche» como «caballero» es un intento de aprovechar para vender. Sin embargo, como he dicho, hay una buena historia y unos buenos dibujos detrás de este Terrores Nocturnos. Se lleva muy bien el hecho de que, aunque Batman esté dormido, los sueños representen pura acción y miedo muy al estilo de Pesadilla en Elm Street. Todos los golpes del malo se llevan a cabo cuando Deadman controla su cuerpo. Lo que depara en tener las típicas escenas de lucha de Batman, pero con el comentario de Deadman sobre cómo es pilotear su cuerpo, y en realidad es bastante divertido leer lo que dice. Además, Insomnia usa sus poderes para convocar hordas de zombies y eso siempre mola. Y la lucha está salpicada de Insomnia entregando su malvado plan de villano al estilo de villano clásico. Aprendemos por qué está buscando la piedra de la pesadilla y obtenemos más contexto del hecho y el porqué casi todos los personajes de DC han sido puestos a dormir. Pero las cosas se ponen súper interesantes cuando Deadman usa sus poderes para saltar dentro de la mente de Insomnia…

Recomendado si:

-Quieres saber la historia detrás del evento Knight Terrors.

-Quieres ver a Deadman pelear con el cuerpo de Batman.

-Eres fan de las buenas historias con zombies.

-Quieres leer una historia que se va a usar de trampolín para numerosas cabeceras DC.

Reseña: Batman. Tiempo Muerto, de Tom King, Sánchez y Márquez

Con Tiempo Muerto, Tom King regresó a un titulo de Batman con la «promesa» de contar una historia sencilla. Y tras leerlo, devorarlo, eso es exactamente lo que quedó. Una gran muestra representativa de la Galería de Pícaros de Batman en una miniserie de seis numeritos que ahora publica ECC Ediciones en un solo tomo en tapa dura, degustable, para todo aquel que guste tener estas tramas en este formato.

Los malutos del orejas picudas uniéndose para un atraco que requiere planificación, coordinación y astucia de nivel superior al nivel promedio. Y es que me gustó la inteligencia del plan y el éxito de su ejecución. No es un “golpe” contra las habilidades de detección de Batman sino un testimonio de la astucia de los pícaros, especialmente las de El Acertijo. La historia se centra en un robo a un banco por parte de Killer Croc, pero el robo es una distracción para un atraco diferente que ocurre en otra parte de Gotham. King salta magistralmente hacia adelante y hacia atrás en el tiempo para mostrar cómo se logra tal configuración del plan, cómo se utilizaron a los civiles y cómo se desarrolla todo el atraco sin generar demasiada confusión.

Hay MUCHOS saltos hacia adelante y hacia atrás en el tiempo, pero es manejable mentalmente la lectura hasta tal punto que si entras en ella con ganas, lo fliparás.

Al final de la primera grapa, es cuando Batman se entera del segundo atraco perpetrado por lo que el cliffhanger en su día debió ser tremendo. Él parece consciente de lo que se ha robado pero no deja que ni el comisario Gordon ni los lectores se enteren… (Por circunstancias personales tuve que parar la lectura justo aquí y quedé atónito de cómo tuvo que dejar esto a los lectores durante al menos una semana o quince días).

La importancia del objeto se remonta a la antigua Grecia, pero no está claro qué es el objeto ni por qué es tan valioso.

Y lo demás lo tendréis que averiguar vosotros mismos.

El arte de Márquez y Sánchez es exquisito. Cualquiera que sea vuestra opinión sobre la reputación narrativa de King, no quita que él sepa cómo asociarse con excelentes artistas cuando quiere una obra que perdure en el tiempo. Y Tiempo Muerto no es una excepción. Las líneas son casi perfectas, los colores son hermosos y las viñetas están compuestas para lograr el máximo efecto dramático.

Este es un cómic impresionante. Una genial historia «tradicional» de Batman.

Reseña: La Guerra del Joker, de James Tynion IV y Jorge Jiménez

Alguien ha despojado al orejas picudas de sus recursos más preciados en la guerra contra el crimen. ¿El principal sospechoso? ¡El Joker! Como casi siempre este tío, este ser, este demonio en la tierra sobre Gotham que esta vez ha venido a quitarle al Caballero Oscuro sus artilugios (batmóvil, ordenadores, la Mansión Wayne, la batcueva…), y a ver como se las apaña Batman sin ninguno de sus utensilios más preciados. Sin manos derechas para un superhéroe que recuerden, brilla por la ausencia de poderes sobrenaturales.

Mientras Bruce salvaba a Gotham del ataque de Bane y compartía amoríos y aventuras con Catwoman, el Joker daba forma a uno de sus planes más ambiciosos. Y parece que ha funcionado. Después del último evento de la batfamilia en el que el Joker era el gran enemigo a batir, ahora surge la figura de Punchline, personaje de nuevo cuño al que ya vi en el tomo Joker: Especial 80 aniversario (que también ilustró Jorge Jiménez). Tenemos así, lo que es para mí una de las mejores historias de Joker/Batman que he leído desde hace tiempo y que cubre mucho terreno. Una historia que pretende ser épica (Tynion IV intenta darle más pero no lo consigue) pero donde el Joker ha conquistado Gotham utilizando los propios recursos de Batman, y Batman y su equipo deben recuperarlo todo. En muchos sentidos, el comienzo de este evento se siente como el comienzo del primer arco de Tynion donde marca todas las casillas de lo que podrías estar buscando en una historia de Batman. Pero la gran diferencia aquí es que esto ya se siente como la historia que el escritor realmente quiere contar, en lugar de la configuración necesaria para esa historia, no sé si me explico. Tynion está claramente interesado en contar una historia realmente memorable, ya que los guiños a la historia de Batman y Joker parecen especialmente deliberados. Si bien el título parece uno ideado en las oficinas de DC, Tynion IV demuestra tener trucos bajo la manga y presenta aquí una promesa lo suficientemente convincente para que los fans disfruten y quieran más. A los críticos les diría que se lo tomen como una transición y entonces la disfrutarán.

La Guerra del Joker es el primer evento de la etapa escrita por James Tynion IV. Dibujada por el gran Jorge Jiménez, una miniserie de seis numeritos, un tomo recién publicado por ECC Ediciones, que además de aportar la enorme labor del artista granadino recoge una entrevista y abundante material adicional. El Joker es posiblemente el villano más conseguido, con más profundidad, de DC Comics, y aquí tenemos al personaje en su máxima expresión. Si vas a leer esta historia, creo que merece la pena que pilles esta edición para conocer la historia completa. Porque son ciento sesenta páginas que son todo un disfrute. Tynion adopta un ritmo de narración más rápido y Jiménez está a la altura de la tarea. Sus diseños son modulares y se centran en los personajes de una manera que permite que la escritura de Tynion respire.

A primera vista, La Guerra del Joker parece ser una de esas historias de Batman contra un mundo que se ha vuelto contra él. Y este tomo aporta todo para que sepas lo que eso supone de verdad. Lo que está en juego.

Reseña: La Imparable Patrulla Condenada, de Culver y VVAA

Este cómic o título es un brillante ejemplo del poder del trabajo en equipo en el mundo de los superhéroes. El cómic ilustra maravillosamente cómo cada miembro de la Doom Patrol aporta sus poderes, enfatizando que sus habilidades individuales son más efectivas cuando trabajan en conjunto. Pero no sólo se muestra aquí el poder creativo unido, también ofrece una satisfactoria combinación de acción, narración y arte. Los fans antiguos y nuevos se encontrarán inmersos en una rica narrativa que resume la esencia de lo que representa realmente La Patrulla Condenada.

Cuentan que hace años que Robotman, Elasti-Girl, el Hombre Negativo y sus amigos formaron una extraña familia que lucha contra el mal y protege a los marginados. Ahora que los hechos de Planeta Lázaro han llenado el mundo de nuevos metahumanos, les toca a ellos cuidar de quienes se han transformado en monstruos que cierta empresa intenta explotar para crear armas biológicas. Esta la sinopsis editorial pero os contaré más. La Doom Patrol se encuentra en Gotham City, cuando una situación metahumana de repente se sale de control. La jefa le da instrucciones al equipo para contener la situación cuando Trainor descubre que el metahumano en cuestión es un ser de pura energía negativa. ¡Quienquiera que sea, quiere ser malo! Después nos vamos al Mont Blanc (Suiza) donde se está luchando contra hordas de ejércitos de muertos vivientes mientras se acercan cada vez más a la guarida del villano general Immortus…

La Imparable Patrulla Condenada abre con dos ganchos muy potentes. Pero el foco principal sigue siendo la desafortunada aventura del equipo en Gotham, enfrentándolos a un antagonista abrumador. Estamos ante una miniserie que no puedes parar de leer. La devoras en nada porque está súper bien construida. Las dos narrativas no chocan en estilo, ya que la naturaleza agitada de los acontecimientos hace que el cómic avance rápidamente. Culver hace buen uso del evento de Lázaro para crear el núcleo del conflicto y con eso mantiene al lector ansioso por lo que pasarán en las siguientes páginas. Y no se pierde tiempo en que lleguen los puñetazos, iluminando el tema con exhibiciones llenas de acción.

Aunque fue creada para ser una fusión de una antología de aventuras y un cómic de superhéroes, el tono extraño de la Doom Patrol y los personajes absurdos que contiene la distinguen de otros títulos de DC. No conozco título de estos personajes que no me inciten a leerlo. Y todo es porque lo disfrutado ha sido eso, disfrutado. Además, la inclinación del artista Chris Burnham por usar líneas rugosas y mucha tinta coincide perfectamente con el rápido comienzo de la serie. Sus audaces líneas de contorno separan a los personajes del desorden circundante mientras dibuja deliberadamente a Gotham como una ciudad cloaca, agregando un toque cómico a través de las expresiones de ciudadanos de mala cara.

Lo que mola mucho es que se adelanta un sorprendente equipo de villanos para el futuro.

Reseña: Odisea Cósmica, de Jim Starlin y Mike Mignola

Si alguien quiere saber de cómics donde brille el tema cósmico, ha de tener conocimiento sobre la obra de Jim Starlin. El que conozca…, a su mente rápidamente vendrá toda la saga del Infinito. Es un señor que consiguió que su amor intrínseco por la ciencia ficción clásica se trasladara a los cómics en los que participaba y no solo eso, normalmente, esplendían sus guiones fusionados con temas muy humanos, preocupaciones y dilemas que seguimos teniendo en nuestra vida a día de hoy. Es poco decir para mucho decir. ECC Ediciones vuelve a tener entre sus novedades la obra que publicó junto al gran Mike Mignola (Hellboy, AIDP…, el multiverso Mignola en general, ya sabéis), decidme si esto no es una obra indispensable de tener casi antes de saber sobre qué va.

La recuperación en un único tomo y encuadernado en cartoné de la serie limitada que propició la alianza entre Darkseid y los héroes más poderosos de DC Comics. Toma ya. Una de las mayores batallas jamás enfrentadas por los superhéroes y villanos de DC, porque Odisea Cósmica es una montaña rusa intergaláctica de guerra, tragedia y triunfo. Si bien grandilocuente como cualquier evento, el guion en mi opinión es interesante, lleno de suspense a la vez que honesto y sentimental. Con una caracterización inusualmente excelente, una lectura divertida y emocionante pues, Cosmic Odyssey sigue el viaje de los superhéroes del universo elegidos personalmente por los nuevos dioses para evitar que la ecuación de la Anti-vida destruya nuestra realidad. Pero hay un inconveniente… La guinda que suele poner a los pastelitos, el señor llamado Darkseid. Entonces sí, esta es la historia en la que el villano más grande en la historia de DC trabaja junto con los mismos héroes que odia para salvar el Universo. ¿Y por qué Darkseid haría eso? Ah, no sólo eso. Obviamente, tiene motivos ocultos para otros temas relacionados, planes de señor maluto para salirse con la suya de una vez…

Realmente me gustó la idea de la ecuación Anti-vida y los héroes trabajando juntos contra el reloj. Pero podría haber sido mucho mejor y se nota que es una idea en su fase temprana de Starlin. Diría que la misma que desarrollaría más adelante con bastante potencial. Dicho esto, hay algunos momentos excelentes en la historia. Uno que involucra el dolor de John Stewart y otro que involucra la ira de Superman. Además, me encanta cómo se expresa Darkseid en esta trama con sus diálogos de malote antagónico.

Un título que demuestra que aunque, por lo general, Marvel es la compañía que crea eventos cósmicos de nivel épico que combinan un elenco extenso con una narración nítida, en DC también se pueden encontrar cositas bastante buenas. Este es el evento-crossover-cósmico que Jim Starlin escribió tres años antes que el maravilloso El Guantelete del Infinito.

¿La fuente? Eso es Odisea Cósmica.

Y el dibujo de Mike Mignola va de genial a increíble.

No leerlo es perder.

Reseña: Los Detectives Muertos, de Pichetshote, Stokely, Muerto y Otsmane-Elhaoue

Muy potente la cita que encumbra a Los Detectives Muertos:

Hasta los muertos le temen a algo.

Sabía que en esta serie Charles y Edwin regresaban a Los Ángeles buscando un cambio en sus vidas. Eso ya me puso el hype por las nubes con querer leer si o si, YA, Los Detectives Muertos. Esta miniserie ubicada dentro del Sandman Universe que tanto impacto y repercusión tuvo en USA, tanto como para que deparara en serie de Netflix, la misma que está a las puertas de estar disponible en la plataforma. Hay que decir que DC fue inteligente con los títulos de Sandman Universe, manteniéndolos en no muy alto marketing para que los productos no salgan de la obra de culto que es lo creado en su día por Neil Gaiman. Un detalle para el verdadero fan. Por eso Los Detectives Muertos es uno de los spin-offs de Sandman más queridos y dejadme deciros que es una lectura que merece muchos la pena.

Pornsak Pichetshote, Jeff Stokely, Miquel Muerto y Hassan Otsmane-Elhaou llevan a Charles y Edwin a la Ciudad de los Ángeles para un caso poco angelical. Buscan un cambio de ritmo, los Dead Boy Detectives se encuentran en una de las grandes ciudades norteamericanas para perseguir algunos casos nuevos. Pero mientras andan buscando desaparecidos todo da un giro. ¡Algo ha cambiado en las áreas de Los Ángeles, afectando a sus fantasmas y poniéndolos en conflicto contra espíritus y demonios tailandeses como nunca antes habían visto! Edwin y Charles descubren que encontrar a la dama no siempre significa cerrar el caso cuando resulta que sus nuevos amigos fantasmas tailandeses parecen estar atrapados en el punto de mira de algunos seres más peligrosos. Afortunadamente, lo mejor de ser un detective-niño-muerto es que no es como si pudieras morir de nuevo… ¿verdad? Pues no.

Ocurren bastantes cosas en esta miniserie. Varias aventuras entrelazadas que te mantienen con los ojos muy abiertos por ser un cómic descarado, vivaz y enérgico en su modo de contar la historia, a lo que suma sus dibujos muy «actuales», diría yo. Y además el guion. Os pongo un ejemplo: Edwin es testigo de cómo un misterioso fantasma kumanthong atraviesa a Charles como si fuera de carne y hueso, y los niños apenas logran escapar con sus vidas fantasmales intactas. Esto casi que les cambia la no vida. Las tensiones aumentan cuando los niños fantasmas pelean entre ellos sobre cómo resolver el caso antes de que Charles se vaya para siempre… Y además, la bruja Tesalia presenta a Edwin y Charles una elección imposible en el emocionante final de esta serie pues: ¿qué estarían dispuestos a sacrificar dos niños muertos para salvarse de lo aterrador desconocido y del orden mismo de la magia tal como ellos la entienden?

Antes de este ejemplar que ECC Ediciones ha publicado en un genial tomito en nuestro país, solo estaba familiarizado de pasada con los Dead Boy Detectives. Pero tenía hype, ya os digo, por las tan buenas críticas al otro lado del charco. Y os puedo decir que Pichetshote no solo escribe aquí una gran historia de fantasmas, de la que todos sabíamos que era muy capaz, sino que también escribe una buena trama tanto para los fans de Sandman de toda la vida como para los recién llegados. Pone al día a los fans y les da a los nuevos lectores suficientes razones para preocuparse por los chicos y poder entrar en su historia.

Disfrútala YA.

Reseña: Batman Gótico, de Grant Morrison, Klaus Janson y Bucellato

Gótico recoge el mini-arco argumental publicado en los números de Legends of the Dark Knight del #6 al #10 USA. ¿Se puede publicar esto en un solo volumen y dentro de la colección Grandes Novelas Gráficas DC? A mí me vale. Porque casi de forma independiente es una trama que gusta leer de un tirón y recuperar de vez en cuando fuera de la colección. Un chupito de tequila pues Gótico fue, en realidad, una de las primeras historias del personaje escritas por Grant Morrison, donde el maestro concibió un singular relato en cinco episodios junto a otro de los grandes ilustradores del mundo comiquero como es el dibujante y entintador Klaus Janson. Que no es decir poco. Y es que Legends of the Dark Knight fue un proyecto interesante: contar historias independientes utilizando diferentes equipos creativos ambientados en distintos puntos de la carrera de Batman en la lucha contra el crimen. Como tal, esas historias harían que el título fuera fácil de captar, sin atarlo excesivamente a la continuidad. Era una máxima simple e interesante, y produjo todo tipo de historias chulas; una de las mejores, Gótico. Quizás la mejor para muchos lectores norteamericanos entre los que me encuentro.

Está todo al revés. De hecho, el villano nos parece bastante familiar. Mr. Whisper es un hombre que vendió su alma al diablo para poder vivir una vida dedicada al pecado y la corrupción. Parece relativamente similar en forma y arquetipo al siniestro Dr. Hurt, hasta en la conexión con el pasado de Bruce y el uso intensivo de imágenes ocultas. Entonces, la primera viñeta gótica presenta la ciudad de Gotham dispuesta como una secuencia de cruces superpuestas mientras las carreteras y líneas de tren se superponen para formar una «geometría sagrada» de la ciudad. Porque al igual que Hurt, Whisper planea realizar algún tipo de ritual oculto mientras desata una plaga en Gotham…

Guau. Ya te está molando, ¿eh? El maestro Grant Morrison declaró en su día que no estaba demasiado interesado en lo que consideraba una historia convencional de Batman: el personaje luchando contra los mismos adversarios una vez más y derrotándolos de la misma manera. Por lo que en ausencia del Joker, a Morrison le gustó desafiar al lector clásico enfrentando al personaje contra enemigos que estaban fuera de su categoría de peso y fuera de su marco de referencia. Solo por eso este mini-arco es indispensable. Por un lado, mola la forma en que la historia abraza lo macabro y lo sobrenatural pues parece estar en desacuerdo con la estructuración convencional del mundo del orejas picudas. Sí, es amigo cercano de un mago y se sabe que trata con demonios, pero muy rara vez se enfrenta a oponentes inmortales que hicieron tratos con el diablo. Y más importante aún, las historias de Batman, rara vez se cuentan en este estilo, el estilo de terror gótico que tanto se intenta vender en los mentideros de internet.

Gótico se presta a raíces pulp y noir del personaje, pero son las espeluznantes imágenes ocultas las que dominan con símbolos como la batiseñal invertida y la figura recurrente del 8: el símbolo del infinito girado noventa grados, lo que da lugar a diferentes interpretaciones en la historia. Toparse con el diablo que muchos conocéis.

Reseña: Batman. La Secta, de Jim Starlin y Bernie Wrightson

Tenía ganas de un buen tomo de Batman. Una buena historia, un volumen a ser posible para degustar días atrás que he podido escaparme para levantar las piernas ante el gran azul. Y casi que lo tenía bien decidido porque este que tal anda es súper seguidor (de toda la vida) de la carrera de Jim Starlin desde que me encandiló con sus obras del Infinito. Para mí siempre fue un guionista que estuvo en un tris entre ser escritor de novelas de ciencia y ficción y guionista de cómics. Y aunque se inclinó por esto último, que duda cabe que hubiera llegado también lejos por el camino literario. Pero quizás la duda era si podía hacerlo bien fuera de Marvel, y lo más importante, con argumentos fuera del tema cósmico. Batman: La Secta o The Cult es la prueba de que sí.

Considerada una buena novela gráfica por muchos, donde Starlin aleja al Hombre Murciélago de sus enemigos habituales y saca adelante una inquietante novela gráfica dibujada por mi eternamente amado Bernie Wrightson, el que es para mí es mejor ilustrador de Terror de la historia. Así que el caviar se vende solo. Porque The Cult es una historia brutal y oscura y absolutamente fascinante. Quizás se dependa demasiado de los informes de noticias parlantes que dicen que se parece demasiado a El Regreso del Caballero Oscuro, pero en general esta es una miniserie muy bien contada. Batman rara vez ha sido llevado a estos límites y es reconfortante ver que no se trata de una trama tontuna que involucra a personas de la infancia de Bruce. Este es Batman en su punto más bajo y le toma unas buenas cincuenta páginas recuperarse incluso después de estar libre del culto al que tiene que enfrentarse. Porque Starlin se asegura de que captemos cada momento del adoctrinamiento de Batman en el culto, para explicar cómo la voluntad de Batman se desgasta hasta las vívidas alucinaciones del Caballero Oscuro. Blackfire predica la justicia, transmite el mismo mensaje que Batman, pero dice que la brutalidad es el único camino. Y lleva tiempo, pero el orejas picudas llega a estar de acuerdo con esa postura. Después de todo, ¿cómo podría alguien dudar del diácono Blackfire?

Todas las apariencias en 1988, llevaban a pensar que La Secta iba a ser una buena, pero una trama estándar de Batman. Sin embargo, unas pocas páginas del primer número demuestran que Jim Starlin y Bernie Wrightson venían dispuestos a hacer ruido. Comienza con Batman secuestrado, prisionero del carismático y atractivo en palabras Blackfire junto a su banda de almas subterráneas de seguidores. Colgado durante semanas y apenas alimentado, Batman sucumbe lentamente al lavado de cerebro de Blackfire. Sí, incluso Batman se puede romper y Blackfire hace precisamente eso. La controversia proviene, en parte, del asesinato, el que aparentemente comete Batman. Hasta ahí puedo contar.

Starlin y Wrightson en su máxima expresión. Sitúen esta obra en el pódium junto a El largo Halloween, Año Uno y El Regreso del Caballero Oscuro. Están al mismo nivel.

Reseña: Gotham City. Año Uno, de Tom King, Phil Hester y VVAA

El buen amante de la novela negra que quiera degustar historias en formato cómic, no debe tener ninguna duda a la hora de pillar volúmenes como Gotham City: Año Uno. Es concretamente eso, ese estilo, la ambientación y entorno de los benditos años 50 con su tono detectivesco, lo que vas a encontrar en estas historias ubicadas en la ciudad del Caballero Oscuro. De diez, de sobresaliente, esto es una jodida maravilla. Casi que el mejor Tom King mostrando su don. Y es que había una vez una ciudad brillante sobre el agua, un hogar para familias, esperanza y prosperidad. Era Gotham y era glorioso. La historia de su caída en desgracia, la leyenda que daría origen al hombnre murciélago más famoso de todos los tiempos, una historia que no se ha contado en ochenta años, es lo que tenemos aquí. Pero está a punto de cambiar… de hecho, ya ha cambiado. Los grandes creadores de historias como Tom King y Phil Hester se unieron por primera vez para contar el origen definitivo de Gotham: cómo se convirtió en el pozo negro de violencia y corrupción que es hoy, y cómo albergó y luego desató el pecado que llevó al surgimiento del orejas picudas. Un volumen que ECC Ediciones sacó hace unos años y se agotó al poco tiempo, un volumen que ha reeditado y diría que si no ha ocurrido ya lo mismo, poco le queda.

Dos generaciones antes de Batman, el investigador privado Slam Bradley se ve envuelto en el «secuestro del siglo» cuando el infante heredero Wayne desaparece en la noche… y así comienza una historia épica, brutal y dura de un hombre que vive al límite y un ciudad a punto de arder. Es la primera historia. Pero vendrán más. Porque esta edición ha sido seleccionada dentro de la colección Grandes Novelas Gráficas de DC que recoge los seis números que tuvo esta miniserie, muy digna de ser llevada a televisión, por cierto.

Las historias clásicas de detectives son mucho más que simples historias de crímenes narradas en primera persona. El protagonista no debe ser nada sentimental, ser resolutivo y a poco que pueda soportar muchas ostias. La historia debe ser realista sin rehuir de las escenas de violencia en entornos urbanos sórdidos y (a veces) una buena dosis de sexo tampoco viene mal. En resumen, casi todas las cualidades que se encuentran en los libros publicados por la Hard Case Crime americana que tanto amo. Por eso la escritura de King en Gotham City: Año Uno es acertada por acercarse tanto al género. Los espíritus de Raymond Chandler y Dashiell Hammett viven en estas páginas. Como comparación literaria con un autor más moderno, no son muy diferentes de lo que uno encontraría en una novela de Dennis Lehane.

El personaje principal, el detective Samuel «Slam» Bradley, es un detective privado sensato que se ocupa de divorcios, matrimonios y personas desaparecidas. Ha trabajado para fiscales del distrito y abogados defensores. Se considera un hombre de reputación y logros. Entonces, cuando una mujer le da cien dólares por entregar una carta, al principio se enfada con el trabajo: no es un “chico de los recados”. Por supuesto, todo fan de la novela detectivesca sabe exactamente lo que sucede después: el trabajo mundano comienza a salirse de control, arrastrando al detective cada vez más hacia lo inesperado y…

Friends, esto es joyita del cómic de género negro en todos los sentidos.