Reseña: Barbaric. Pecados Mortales, de Mike Moreci y Nathan Gooden

Barbaric es un cómic que se hace un poco difícil escribir sobre él. Hay demasiado hecho bien aquí y bueno, puede parecer raruno que yo alabe muy mucho un cómic que no es mainstream. Eso me dijeron una vez…, jajaj. Fuera de tontería twiteras varias, en mi opinión, cuando algo es bueno, es bueno y, sobre todo, lo primero es dar gracias porque haya visto la luz. Y es que en Barbaric realmente todo funciona incluso su “porqué”. Y estamos hablando d de un cómic Fantasy. El cómic que hoy os reseño es una muestra de combinación perfecta de concepto fantástico y salvaje, con ritmo alocado, humor áspero y una intrépida subversión de algunas de las vacas sagradas del género pulp. Como decía, hay muchas cosas bien hechas aquí.

En Barbaric: Pecados Mortales encontraréis una sección transversal absurdamente entretenida de los intereses de la historia que se encuentran en los respectivos trabajos de Vault de Gooden y Moreci. Pero Barbaric tira más hacia el cómic bárbaro o nórdico, ese que se ha visto renacido bastante en los últimos tiempos gracias a series de TV como Vikings. Por otro lado, cierto es que es tentador hacer una comparación rápida con Conan el Bárbaro, y que incluso en la historia se hace alusión, pero no van por ahí los tiros, además de ser algo que iría en contra de Barbaric.

Escrito por Mike Moreci (Batman, Wonder Woman, Escuadrón Suicida) e ilustrado por Nathan Gooden, Barbaric ha sido uno de los cómics independientes con más éxito de los últimos años en USA con más de 35.000 ejemplares vendidos en apenas unos meses desde su lanzamiento. Lo trae a nuestro país y recién publica Editorial Hidra. Con un máxima muy poderosa como es la idea de que Owen, el protagonista, es un bárbaro que ha sido víctima de una maldición que le obliga a hacer el Bien durante todo lo que le quede de vida; a un tío lleno odio y desgarro, ya es obvio que se le va a hacer un poquito difícil. Su única brújula moral es un hacha parlante adicta a la sangre. Y junto a ella o con ella, deambulará por el reino, condenado a echarle una mano a cualquiera que busque su ayuda. Y evitando a las brujas en todo momento. Porque si hay algo que Owen odia más que una vida con reglas, son las brujas…

Barbaric es una subversión del héroe mitológico, del grosero bebedor empedernido que golpea al que no le cae bien con fuerza extrema antes de terminar su jarra. Rodeado de cerveza y rodeado de amantes generalmente anónimas, encontramos una historia de un ser despojado de todo su glamour, ahora maldito y sometido a hacer lo que nunca deseó. Encima el personaje está cansado, es identificable y es divertido en su oscuridad. Para acentuar todo esto, también empuña un hacha parlante que se emborracha con la sangre de sus enemigos, y se emborracha de una manera familiar que va a hacer que os partáis de risa… Un concepto entretenido y original que me maravilló. Además de todo esto, Barbaric presenta esa magia intangible e indescriptible que todos los grandes cómics parecen tener. Ese don imposible de describir que mantiene la vista del lector recorriendo las páginas una tras otra, súper entretenido con lo que está viendo.

Barbaric es un cómic típico pero no obvio. Las expectativas que genera se desvían de maneras interesantes y en última instancia, es un juego de ritmo rápido que no escatima en la filosofía o los conceptos inteligentes necesarios para fomentar el núcleo fantástico de siempre. También es un cómic perfectamente ilustrado, en el que se exhiben los amplios talentos del artista Nathan Gooden y el colorista Addison Duke. Gooden es, en mi opinión, uno de los artistas más subestimados de todos los cómics actuales, capaz de cruzar sin problemas la delicada línea entre el diseño visionario y la narración visual entretenida.

Echadle un ojo porque merece la pena.

Reseña: Wollodrin. La Mañana de las Cenizas, de Jérôme Lereculey y Chauvel

Al igual que mi última lectura de Elric, estoy un poco emocionado con esta nueva obra de cómic europeo que recién publica Yermo Ediciones. Los nombres de Jérôme Lereculey y Chauvel (los creadores de Arturo y Las Cinco Tierras) me garantizaban una cierta calidad así que mucho miedo no tenía. En especial, gráficamente, ya que todos sabemos que los escenarios dentro de la fantasía heróica que crea Chauvel son toda una delicia.

Por lo que he podido conocer, Wollodrin es una colección de álbumes con historias relacionadas entre sí un poco al principio y con el paso de las páginas se entrecruzan sus tramas cada vez más. Sobre todo, el mundo y la relación entre orcos y enanos. La Mañana de las Cenizas es una aventura de guerra tan clásica como fue siempre la no-relación entre orcos y enanos. Llama la atención que está llevada de una manera cuidada y cuadrada. Los ocupantes de una de las celdas de la prisión de Marmaëkard comparten una condena a muerte que se realizará en breve. Sin embargo, tienen una oportunidad de seguir con vida si aceptan un trabajo. Si son capaces de rescatar de su encerramiento a la heredera de una de las doce familias.

Me encantaron estos protagonistas incansables que no adormecen con su larga marcha hacia adelante y cuya belleza del escenario por sí sola logró mantenerme despierto mientras leía (últimamente, tantas horas de curro provocan que me duerma mientras leo). Pero muy rápidamente en la historia aparecen señales de alerta que muestran que no nos van a volver a servir la misma sopa fría de las historias medievales de literatura fantástica. Estos compañeros de desgracias reclutados no tienen nada que perder y eso siempre mola. Está la opción de la aventura suicidio y por otro, la muerte directa. Asi que, la elección era fácil, ¿no?

También sentí que el guionista dominaba su historia, no queriendo dar todas las respuestas rápidamente y tratando de «construir» a largo plazo. Está la subtrama política con la empírica nación élfica que nunca vemos pero se nos dice y que es responsable de los males de este mundo. Muy tentador presentarnos lo que veremos seguramente en próximos álbumes.

A leguas se percibe que David Chauvel y Jérôme Lereculey conocen los clásicos de literatura fantástica como las palmas de sus manos. De El Señor de los Anillos, Lereculey toma prestada sobre todo la belleza de los decorados neozelandeses de la película de Peter Jackson, así como las diversas técnicas de encuadre, como las vistas desde arriba de estos compañeros que caminan en fila india hacia lo más alto de la colina.

¡Ponte la soundtrack de Lord of the Rings de fondo para esta lectura y lo fliparás! Y un trabajo legible y bien cuidado por parte del ilustrador.

Pero Wollodrin no se empantana en dejà vus de La Comunidad del Anillo. Mas bien, logra mezclar junto a otros grandes nombres del género, esta loca aventura donde la única esperanza se llama SOBREVIVIR.

Cómic muy recomendable.

Reseña: La PasaEspejos. Los Novios del Invierno, de Christelle Dabos

Los lectores que amamos esos lugares donde los libros y la magia son parte protagonista, estamos de suerte. Los Novios del Invierno es el primero de una tetralogía perteneciente a la saga denominada La PasaEspejos. Su autora Christelle Dabos con este universo repleto de aventuras, magia y fantasía ha logrado ganar varios premios literarios. Pero lo primero deciros que no os engañe la cubierta del libro, la historia no es tan juvenil como parece. Tiene su lado oscuro. Arranca con nuestro planeta fragmentado, dividido en islas flotantes llamadas Arcas, allí habitan diferentes familias. Lo extraordinario de esas Arcas, es que cada una de ellas está gobernada por un espíritu inmortal. Cuentan que son los supervivientes de aquella destrucción. Me pareció interesante conocer el motivo de esa división de la Tierra. Algunas sagas comienzan con mundos rotos, pero no te cuentan nada más. Aquí, lo vais saber. Y Ophélie será la protagonista femenina, vive en el Arca Ánima, es la chica más feliz del mundo trabajando en un museo, concretamente en los archivos del sótano.

Su vida cambiará para siempre tras el compromiso concertado con Thorn, el tesorero que vive en el Arca del Polo. Ella no quiere casarse, pero no hacerlo es señalar a su familia en la deshonra. No, no estamos ante ningún relato de amoríos, digamos que la construcción de la historia se irá moviendo a través del romance, sí, pero aquí empezará el primer misterio: ¿Por qué entre todas es Ophélie la elegida? Prepararos para leer la construcción de un universo repleto de magia inequívoca enlazada perfectamente en esta confabulación creada. Quedaréis maravillados cuando conozcáis una ciudad que se construyó hacia arriba, subiendo hacia las estrellas. Y si la magia hace poderosa la narración al hallarse por todas partes, no son menos importantes sus variados personajes muy bien construidos, brillando en su individualidad. Seguiremos la trama a través de Ophélie, una heroína bastante inusual. No es guerrera, aunque sí valiente, sencilla, tímida, lleva gafas, sí, habéis leído bien, lleva gafas, y una bufanda un tanto especial. En cambio, Thorn, pertenece al clan de los Dragones, posee su propia magia y oculta ciertos asuntos; tiene una tía llamada Berenilde, un personaje poco fiable. También conoceremos a la protectora Rosaline, la tía de Ophélie, y a Farouk, Archibald…

Estamos ante una historia repleta de secretos y un matrimonio que no es otra cosa que una alianza política, porque ella es especial, tiene un don extraordinario que la obliga a llevar siempre guantes… Cuando conozcáis su poder vais a quedar alucinados. Además puede viajar atravesando espejos. Perop pronto entenderá que no puede confiar en nadie, que la verdad de todo es más escalofriante de lo que pensaba y que su futuro marido posee grandes enemigos con ganas de vengarse, incluso hay clanes en guerra…

El ritmo tal vez lo encontréis un poco lento al principio, daros cuenta que es el primer volumen y debió de crearse ese mundo junto a sus personajes y eso requiere páginas. Según avancéis la lectura la acción va tomando fuerza. La prosa se siente completa pero nunca autoritaria, a veces parece enigmática y evocadora. Los giros traen más de una sorpresa. Hay momentos repletos de tensión y otros que os sacarán alguna sonrisa. Complots, traiciones, aliados inesperados…humanos que poseen poderes especiales.

Cada comienzo de capitulo lleva una ilustración en blanco y negro, recordándote que estas ante un libro de literatura mágica. Pero no son las únicas ilustraciones, hallaréis un dibujo de Citacielo (la capital del Arca del Polo), un mapa genealógico de los clanes del Polo y cerrando el libro a nuestros protagonistas Ophélie y Thorn. Lo mejor de todo es que por muchos sucesos que vayan ocurriendo siempre tienes la sensación que queda mucho más bajo la superficie. He disfrutado leyendo. Es de esos libros que te hacen olvidar la rutina diaria, llevándote lejos, muy lejos.

Deseando tener en mis manos el siguiente volumen.

Reseña: Conan El Cimmerio. La Reina de la Costa Negra, de Robert E. Howard, Jean-David Morvan y Pierre Alary

En 2007 la editorial Bragelonne emprendió una recopilación en formato cómic de tres de los relatos más famosos del maestro tejano Robert E. Howard sobre su personaje eterno, el bárbaro más famoso del fantástico. Patrice Louinet y otros llevaron a cabo un verdadero trabajo de arqueología literaria en el país galo, a veces traduciendo de nuevo los textos mecanografiados originales hasta que pudieron estar disponibles para su publicación. Habiéndome tragado todo lo posible por tragar en novela, relato, cómic, cine de este personaje, puedo decir sin miedo a engañarme que siempre quiero más. Y verlo en diferentes versiones, ver sus historias transgredidas al lector por los diferentes tipos de comunicación, ver disfrutar de sus aportaciones, es algo que no cansa. Aunque vuelvas a releer la misma trama una y otra vez. Y eso que allá por los 80s la historia de inicio del cimmerio no produjo en mí ese fuerte impacto que causó en todos mis amigos. Mas, está claro que Conan fue el personaje que dio nombre al género llamado Fantasía Heroica y en mi opinión, se tienen que dar ciertos aspectos para que te caiga bien al «conocerlo». Y con los años empiezas a valorar todo lo que rodea al personaje y no queda otra: lo quieres tener todo-todito-todo de él.

Y con los cómics, el personaje esplende. Y por Crom, ¿cómo diablos no iba a querer leer yo rápidamente este Conan El Cimmerio elaborado en la BD, cuna del cómic europeo ahora que por fin llega a nuestro país gracias a la edición de Planeta Cómic? Esto, ladies and gentlemen, es una de las noticias del año. Estamos en el año en el que Conan celebra cuarenta años de publicaciones con Planeta y precisamente mañana cuarenta años cumple la genial pelicula de Conan El Bárbaro. Ahora, estas geniales ediciones de Glenat, aportan una nueva colección de álbumes donde se adaptan las historias más potentes de Robert E. Howard, trayendo el mejor Conan, el más auténtico, en los cuentos que sus seguidores más valoran desde siemprea día de hoy.

Un ambicioso proyecto desplegado por Glénat pero adaptado a nuestro idioma por Planeta Cómic en un genial papel satinado y álbum al estilo cómic europeo. El sueño de un friki de este marco del noveno arte como yo. Doce relatos que verán la luz en diversos álbumes de los que ya se ha publicado este primero La Reina de la Costa Negra, guión del siempre genial Jean-David Morvan y dibujo de Pierre Alary. Trazos que os impactarán desde un principio por el dibujo caricaturesco de Alary. Y es que puedes pensar en un principio que la trama va a perder potencial por ello. Pero no pasa. O al menos, a mí no me ocurrió.

Varios puntos buenos o diferentes aporta Alary: el diseño de Conan se aleja de la imagen clásica de «calzoncillos peludos» que se pegan a una entrepierna. Por otro lado, Bêlit es un genial reflejo en cuanto a gestos del relato literario. Diría que es la versión «más fiable» de todas lass que me he encontrado en mis lecturas comiqueras. Al menos, en caracter. En otras versiones de Conan, esta aguerrida muchacha no es el centro de atención, es más una espectadora. Pero aquí Bêlit pasa a ser protagonista junto al bárbaro. Comparte cartel. Por eso me gusta, porque muestra lo que ocurrió con ella de verdad. Howard diseñó a Bêlit como el único personaje femenino rudo de todos estos mundos. Y aquí se refleja de verdad. La historia comienza con un asesinato cometido por Conan el cual es perseguido por guardias. Se las arregla para escapar obligando al capitán de un barco mercante a llevarlo a bordo en contra de su voluntad. Las aventuras se entrelazan entre persecuciones, masacres, actos de piratería, sexo, romance, búsqueda del tesoro, tierras por descubrir…

Una joyita.

Y en cómic europeo.

Una nueva forma de verlo.

Súper recomendado.

Reseña: Noches en el Circo, de Angela Carter

Lo que acaba de hacer editorial Sexto Piso es lo que muchos lectores de siempre esperamos, pedimos y rogamos a las editoriales constantemente. Publicar libros inencontrables que para nuestro dolor se pontifican en las cumbres más altas de la especulación en librerias de segunda mano interneteras. Cuanto dolor ha de estar sintiendo aquel individuo que tenía la esperanza de vender Noches en el Circo algún día a precio de oro, al ver que Sexto Piso lo acaba de editar en un muy chulo volumen en tapa dura y a un precio honradoi. Pero a lo que vamos. Estamos ante el libro más potente y recomendado de la historia de Angela Carter. Y ya disponible en librerias. Una de las joyitas más recomendadas del gótico-fantástico ese tan bueno que era capaz de crear esta mujer, novela que nunca había conseguido leer. Y, por supuesto, no iba a leerlo ni en versión pirata ni en digital. Uno tiene sus principios. Además, la esperanza de que pasen cosas como ésta de repente, que alguien tenga la genial idea de rescatarlo del olvido, la iniciativa, esa esperanza siempre está ahí.

Y es que puedes hablar con cualquier autor, cualquier profesor de inglés, cualquier profesor de escritura creativa o casi con cualquier amante de la literatura fantástica y te dirá lo increíble que es Angela Carter. Es la autora de la que todo el mundo ha hablado alguna vez y probablemente alabado. Una autora capaz de llevarte en muy poco tiempo a una asentada tierra de ficción con sus descripciones detalladas, por no hablar de sus relatos que para mí siempre fueron lo mejor de ella… Hasta ahora. De algún modo estoy obsesionado con los circos. No tengo idea de por qué, o porqué los que me molan son esos circos góticos que se proponen en pelis de Tim Burton o en films clásicos como La Parada de los Monstruos. Tal vez fui un artista de circo en una vida pasada o algo así aunque los que me fascinan los que abogan por el terror físico. Sin embargo, Noches en el Circo no se parece a ninguna otra que haya leído. Este circo está de gira mundial gracias a su especial protagonista. La apertura del libro comienza con el trasfondo de la trapecista Sophie Fevvers, a quien nos presentan junto con Lizzie y Walser; el primero es el guardián de Fevvers y el segundo es el periodista que la entrevista. Aprendemos de dónde viene y cómo llegó a donde está.

La siguiente parte de la historia ya me maravilló y capturó por completo. Ubicado justo en el medio del circo, Walser se une al equipo de los payasos. Angela Carter cautiva a su audiencia con las hermosas descripciones de los personajes, los animales y el escenario del circo y es que tiene una habilidad increíble para transformar el entorno con este impresionante circo. Cada aspecto es visualizado. Estás en el circo, quieras o no. Y la protagonista, oh, la protagonista… y lo que le va sucediendo. La magia es magia en esta historia. A día de hoy sigo sin entender cómo Fevvers termina en ese tren a Siberia. por que la última parte está ambientada en Siberia, los personajes han cambiado en este punto, se puede decir que muchos han crecido, pero yo nunca vi su crecimiento. En cambio, fueron transformados. Y el circo… lo que le sucede… bueno, ya me callo.

El caso es que la trapecista Sophie Fevvers cuenta haber nacido de un huevo y se rumorea que las alas que luce en su espectáculo son auténticas. ¿Cómo, si no, podría alguien tan corpulento ser trapecista? El periodista Jack Walser la entrevista aprovechando que el circo en el que trabaja visita Londres y queda totalmente paralizado con su presencia. Lo quiere saber todo-todito-todo de ella y la perseguirá por toda Europa… Resumiendo, Noches en el Circo es definitivamente una lectura obligada sea cual sea el género de lectura que te guste. Una de las publicaciones del año. Es para mí y para muchos lectores de culto, una de esas joyas rescatadas que solo se recomiendan a cierto tipo de gente. ¿Un clásico? De esas joyitas que uno no entiende como no tuvieron más repercusión en su día.

Reseña: Los Poderes Oscuros de Tolkien, de David Day

Lectura rápida con unas ilustraciones preciosas… poco más se le puede pedir a un libro hoy en día. Y, sin embargo, recomendaría este libro a cualquiera que sea nuevo en el mundo de Tolkien, o que haya leído los libros pero no haya profundizado demasiado entre líneas. No obstante, para cualquier estudioso experimentado de Tolkien, este libro puede resultar demasiado básico, y algunas secciones se centran más en volver a contar los acontecimientos que en los poderes mismos. Los errores ortográficos y las conexiones ocasionalmente cuestionables que tuvieron la edición en USA, parecen haber sido solucionadas por Ediciones Minotauro que es quien publica esta chulada este mes en nuestro país. Al tacto, un libro muy agradable (cubierta que parece estar hecha de algún tipo de plástico-piel) y, sobre todo, informativo tanto sobre la palabra de Tolkien como sobre la mitología a nivel global. Se aprende mucho de este libro. Por tanto, ¿otro hermoso trabajo del señor Day? Por supuesto. Si bien no contendrá nada que los fans de toda la vida no sepan, tenemos un volumen más de una colección que son conjunto de pequeños compañeros, donde se describen personajes clave, temas y fuentes de inspiración para con el profesor y su mundo.

De los leídos de Day, Los Poderos Oscuros de Tolkien se acaba de convertir en uno de mis favoritos, ya que cubre algunas de las partes más polémicas, y al mismo tiempo intrigantes, de los mitos de Tolkien como es el Mal y sus manifestaciones. Todo, desde orcos hasta trolls y el propio Morgoth, acompañado de algunas de las hermosas (¡y espeluznantes!) ilustraciones que hacen de esta serie de libros una colección indispensable para todo fan de la Tierra Media que se precie. La portada es hermosa, todo el diseño del libro es brillante y hay docenas de bonitas ilustraciones junto con mapas, líneas de tiempo, etc. Visualmente, el libro es impresionante y puede ser una gran obra para los amantes de Tolkien, insisto, y tengo que admitir que las cosas discutidas en este volumen pueden dar para largos debates…

… empezando por Melkor y llegando hasta la Tercera Edad, Day compara las figuras malignas de las obras de Tolkien con figuras de la mitología griega y nórdica, así como con imágenes judeocristianas. El mayor problema que tuve con esto es, como muchos otros ya señalaron, que no hay suficiente evidencia o se siente un poco exagerado siempre el tema de comparar e intentar evidenciar que esto viene de aquí o de allá. A veces (¡Muchas veces!), las historias emergen de un autor sin haberse inspirado en tal o cual. Salen de dentro de uno/a y ya está. Y, al menos, de forma consciente, no están inspiradas en nada. Lo digo como escritor. Lo hablo de primera mano:

NO SIEMPRE HAY UNA FUENTE DE INSPIRACIÓN

Al menos, no tan directa. Por eso, no me gustó mucho que aquí se intente comparar a Ungoliant con Kali, la diosa hindú, por el simple hecho de tener ocho piernas/brazos. Se siente una comparación forzada. Además, la comparación entre Sauron y Salomón con respecto al anillo… uff. Sin embargo, es interesante ver como muchas veces intentamos (como seres humanos) buscarle tres pies al gato. Pero me pareció muy interesante ver ciertas conexiones y paralelismos a pesar de la falta de pruebas.

David Day se esmera en Los Poderos Oscuros de Tolkien y termina por sacar un libro muy interesante para ese tipo de lector inquieto al que le gusta analizarlo todo. Para ellos, como mínimo recomendable.

Reseña: Tokio, Estación de Ueno, de Yū Miri

Obra ganadora en 2020 del National Book Award de Literatura.

Tokio, estación de Ueno es un libro atravesado por las paradojas, por el desencanto y una melancolía que duele. Un libro que obra como denuncia de todo un sistema, una amarga fábula que nos muestra el demoledor deterioro de las estructuras sociales dentro de las grandes urbes capitalistas del mundo «desarrollado». Un alegato contra la farsa establecida de un mundo que celebra Juegos Olímpicos y a la vez entierra al individuo, lo somete al exilio dentro de las propias ciudades y lo degrada a la nada misma. La paradoja de estar ambientada en una estación de trenes, símbolo ejemplar del triunfo económico y el progreso de Japón después de la guerra. Aun así, ese triunfo no es lo que a simple vista podría parecer y ese progreso está construido sobre miles de vidas invisibles, vidas que viven al margen de donde quiera que lleven esas vías. Son vidas tristes y apagadas, desdibujadas por un sistema al que le resultan marginales, necesarias y a la vez prescindibles.

Kazu, nuestro protagonista es un hombre abnegado y sacrificado, que consumió su existencia en trabajar a sol y sombra, toda una vida de trabajo extenuante para poder en sus últimos años disfrutar de su familia y una existencia plácida. Pero la vida juega de maneras tramposas y nuestro protagonista lo perderá todo, incluso su propio ropaje mortal. Ahora es una suerte de espíritu atrapado en los confines de la estación de Ueno, es uno más entre los sin techo, entre los indigentes que pueblan esa estación de la desesperanza. Allí convivirá con el dolor y la pérdida y será testigo y nos hará testigos a nosotros de las vidas de estos seres y de otros transeúntes y paseantes y también de la historia de Japón a través de diversos sucesos acaecidos en la zona de la estación. Sucesos siempre trágicos y violentos, tristes y amargos, un mapa ferroviario del existir humano cuyas líneas férreas trazan la miserabilidad del comportamiento humano para con sus semejantes.

La prosa se desliza ténuemente por las páginas, el ritmo es muy sosegado y posee la impronta propia de la melancolía. La atmósfera es delicada y sutil, no necesita de grandes sobresaltos para mostrarnos la realidad de este escenario y todas sus particularidades, sus injusticias y sus paradojas. En su nuevo estado de insustancia nuestro personaje se percibe más humano que nunca, todo a su alrededor se le muestra de una forma que nunca pudo llegar a percibir estando vivo. Las historias de Kazu y del parque que se extiende junto a la estación están íntimamente unidas. La historia de Japón atraviesa al parque y este atraviesa a Kazu hasta llegar a un final que deriva en lo onírico, y logramos percibir así la disolución de los recuerdos del protagonista en un maremagnum de emociones… y no diré más… porque este libro hay que sentirlo… hay que vivirlo…

Una joya, una maravilla de maravillas. que trajo Editorial Impedimenta.

Reseña: Conan. Tiras de Prensa. Volumen 1: 1978-1979, de Roy Thomas, John Buscema y VVAA

Acaba de publicar Panini Cómics y SD un volumen que para nada quiero que pase desapercibido. Una lectura interesante que vale para varias cosas, que está diseñada para alguien que cumpla uno al menos de estos tres requisitos. Uno: alguien que tiene poco tiempo para leer (aunque siempre diré que tiene, si quiere). Dos: para alguien que nunca-nunca haya leído Conan en formato cómic. Tres: para quien desee ponerse con el personaje (lo conozca o no) y empezar por el principio. Pero obviamente también para súper fans del personaje que no tengan en su colección esta delicia de viñetas hasta ahora inencontrables, y mucho menos, editada en un genial formato. Y es que para el que no lo sepa, desde el 4 de septiembre de 1978 hasta el 12 de abril de 1981, miles de lectores nos emocionamos con las aventuras del bárbaro más famoso del mundo en tiras de prensa, esas que tanto seguíamos los niños de entonces gracias a nuestros padres y abuelos. Una obra que tuve oportunidad de ver una vez en físico, a un coleccionista, y eran unos legajos realmente pobres. Parecían arte escaneado directamente de recortes de periódicos y luego limpiados o modificados para que fuera posible su apreciación. Viñetas en blanco y negro que sufrían una alta combinación de ampliación y contraste que eso y ná, era lo mismo. Por eso lo de brindar por esta publicación y que no pase desapercibida. Por que es, sobre todo, divertido el poder volver a visitar viñetas con aventuras que pude leer cuando era niño. Además de mostrar algunas sinopsis que llevaban inactivas durante mucho tiempo.

Me encontré recordando pequeñas tramas olvidadas por mi cerebro unos treinta y cinco años atrás. Pero en lo que insisto es que Conan – Tiras de Prensa- Volumen 1: 1978-1979 es una magnífica introducción al mito de Conan y sigue siendo el único material relacionado con Conan que me he molestado en leer haciendo los respectivos parones que hay que hacer cuando se sabe que se tiene una joyita entre manos. Caviar que hay que disfrutar en pequeñas dosis. Mirad, a mi hijo pequeño cuando le damos una gominola, la sostiene un rato y la mira, la tiene un rato en la mano y la mira. Antes de empezar a disfrutarla. Es lo mismo, ¿vale? La misma sensación de tener algo entre manos que no quieres que se termine. Un tomo que vale para darse un atracón de gustos de una sentada, siempre sin llegarse a pasarse porque se acaba. Un gran material lleno de aventuras, recogido en un solo tomo. Y lo bueno es que se vienen más.

En USA, Darkhorse sacó una edición que todavía está recibiendo palos. En nuestro país por el momento lo han bordado; el poder disfrutar, el poder rastrear todos los viajes, encuentros, escaramuzas, asesinatos y mujeres que rodean a Conan a lo largo de sus aventuras diarias, está a un paso. Cimmeria (historia de su nacimiento), Zamora (el primer lugar donde es conocido Conan), el castillo del hechicero Sutra, un pueblo del desierto sin nombre al sureste de Shadizar, Jillium y sus ruinas en las afueras, Khushalkan, cerca de Zamboula, pueblo del desierto de Shadizar sin nombre donde sufrirá de lo lindo… También Kush, las selvas de Kordurra, Khorshemish en Koth, hombres-mono, Montaro como hombre lobo, arañas gigantes, criaturas aladas, plantas inteligentes, lagartos inmensos, babosas horrendas… En librerías ya las geniales Conan: The Newspaper Strips Volumen 1.

Conan – Tiras de Prensa- Volumen 1: 1978-1979, un lugar donde encontrar el inicio del cimmerio, aventuras cortas pero siempre entretenidas y los verdaderos dones y talentos de autores legendarios como los eternos Roy Thomas y John Buscema a la cabeza, Doug Moench, Ernie Chan, Alfredo Alcalá, Rudy Nebres, Kupperberg o Tom Yeates. ¿Aún os lo estáis pensando? ¡Venga ya!

Reseña: Nieve, Cristal, Manzanas, de Neil Gaiman y Colleen Doran

Una buenísima recomendación en formato cómic que se me ocurre para esta época navideña en la que estamos (más que nada, porque me preguntaron ayer mismo); algo ligero, chulo, preciosista y lo más importante económico, sería, sin duda, Nieve, Cristal, Manzanas; ahora que acaba de ser publicado por Planeta Cómic en nuestro país. Un regalo -nunca mejor dicho-, que ofrecieron al mundo del noveno arte Neil Gaiman y el ilustrador Colleen Doran, tras adaptar el relato del mismo nombre que ya escribiera el propio Gaiman en su día. Una escalofriante adaptación del cuento de Fantasía que fue publicado en USA por la siempre interesante Dark Horse.

Ideal para la época que estamos, un relato que es una reinvención del clásico de Blancanieves, pero contado desde la perspectiva de la madrastra. Curioso, ¿no? Pero hay más, Nieve, Cristal, Manzanas es terrorífico. Y todos sabemos cuánto ama este que os escribe una buena historia de Neil Gaiman y más si es de Terror. Es uno de mis autores favoritos que escribe actualmente curiosamente poquísimo y es difícil saber en qué demonios anda. Pero todavía no he encontrado una historia suya que no me guste. Un tío que le da a todos los medios de entretenimiento, como debe ser. Por que un autor, un creativo, que en los tiempos que estamos no esté dispuesto a asumir cualquier reto, poco va a vivir de su trabajo…

Algunas de mis preferencias de Gaiman son las adaptaciones a cómic de su trabajo. Por eso estoy tan agradecido a Dark Horse USA y a Planeta Cómic porque esto llegue aquí. Unas traslaciones llevadas a muy buen puerto que siempre resultan intrigante ver cómo los artistas con los que se alía el maestro visualizan la obra del nativo de Portchester. Un autor que consiguió, quizás, una de sus primeras y más grandes rupturas dentro del mundo de los cómics con su obra eterna Sandman. Y aquí es donde entra en juego Nieve, Cristal, Manzanas. Puede ser uno de los relatos que más recuerdan a su obra magna. si bien pudiera ser que estemos hablando de una historia que tendría perfecta cabida dentro de dicho universo. En este magnífico cuento, una reina no tan malvada está aterrorizada por su monstruosa hijastra y está decidida a repeler a esta criatura y salvar su reino de un mundo donde los finales felices no son tan felices para siempre…

La historia corta en la que se basa este cómic es, quizás, uno de los relatos cortos más conocidos de Gaiman. Una vuelta de tuerca al cuento de hadas de Blancanieves con la máxima: ¿Qué pasaría si Blancanieves fuera una especie de monstruo vampiro y la «Reina Malvada» solo estuviera tratando de salvar su reino de una horrible amenaza? Esta es la pregunta, el trasfondo del cuento, una trama inquietante con bastante suspense y que obviamente terminará en tragedia. No es un cómic para leer a un niño. Tira más a las fuentes. Como inicialmente fueron aquellos cuentos primarios con los que Andersen o los hermanos Grimm horrorizaban en sus recopilaciones.

Una historia corta pero realmente sólida. Que como os decía tiene su base literaria en un relato publicado en la antología Smoke and Mirrors, de Neil Gaiman. Un guión donde el autor maneja el tema con cuidado, recorriendo una delgada línea entre la simpatía por todos los personajes y la representación de cosas monstruosas con un toque aterrador. Entretenida, inquietante y espeluznante, serían los calificativos. Pero lo que más me intrigó de esta adaptación fueron los extractos que presentaban algunas de las ilustraciones de Colleen Doran. Su estilo prometía una versión realmente interesante, única y hermosa del cuento original y me encontraba emocionado al leerlo. ¿Cómo resultó? Tan bueno como esperaba, ¡si no mejor!

Reseña: Kull El Salvaje. La Etapa Marvel Original, de Roy Thomas, Doug Moench, Howard Chaykin, Sal Buscema y VVAA

Quizás algunos de los “jóvenes” de por aquí no sepan que sí que existió un Conan antes que el Conan que todos conocemos. Lo que se llama un precedente. Un personaje que en la mente del escritor Robert E. Woward tuvo que evolucionar de alguna forma para que fuese publicado en formato literario, pero en personaje al que se volvió para su rescate por su enorme e impactante esencia. Sí friends, les hablo de Kull, El Conquistador, el mismo que en aquella etapa original Marvel en el que Stan Lee dio rienda suelta a publicaciones de literatura fantástica tras el éxito de Conan, quería más. Con lo que el personaje llegó en formato indispensable y empezó a verse en Kull and the Barbarians, Kull the Destroyer y en algunos números de la revista norteamericana Bizarre Adventures. Bien. Pues en esta época dorada de los integrales que estamos viviendo, donde destaca, sin duda, la labor que Panini Cómics está haciendo junto a SD de editar en estos magníficos compendios de lomo blanco, los especiales Marvel Limited Edition; viene a ser el mismo sitio donde este mes podemos encontrar Kull El Salvaje – La Etapa Marvel Original. Dentro de toda una serie de colecciones chulas de Conan (La Espada Salvaje – La Etapa Marvel Original, Conan El Bárbaro – La Etapa Marvel Original…), así como algunos tomos joyitas que han incluido en la colección, volúmenes muy esperados y creo que agotadísimos ya, como fue el Marvel Ómnibus de ami amado Solomon Kane (https://www.cronicasliterarias.es/?p=3785). Una sorpresa tras otra, tantas alegrías juntas que pueden llevar, sin duda, a que un fan de toda la vida amante del fantástico en todos sus formatos, se le pare el corazoncito cada mes con el anuncio de cada novedad y publicación de estas.

Se cuenta que miles de años antes de los albores de Conan, las tribus bárbaras se levantaron en todo el continente de Thurian, amenazando a civilizaciones cuyos muros de ciudades se derrumbaban fácilmente cuando ellos llegaban. En esta era despiadada de dolor y sangre derramada por doquier, surgió un hombre. Un exiliado, que llegaría a gobernar la poderosa Atlántida en años oscuros en los que el Sol se hundía con frecuencia bajo las olas del tremebundo gran azul. Este hombre era llamado Kull, un personaje mítico, un bárbaro puro de verdad, por el cual una gran cantidad de grandes autores Marvel estuvieron más que dispuestos a narrar su saga, su exilio y su salvaje juventud. Pero también sus hazañas en alta mar, su ascenso a través de los pozos de gladiadores, sus afilias militares en diversos etnias, su etapa como rey y sus épicas batallas contra el hechicero con rostro de calavera Thulsa Doom.

Como os decía, los fans de Conan y Robert E. Howard tienen aquí un precedente al que prestarle atención si no lo conoce. Algunos que sí, llevábamos mucho tiempo emocionados de saber que Panini Cómics y SD podrían traer algún día este Marvel Limited Edition (en USA: Kull the Savage Original Marvel Years – Omnibus HC). Incluso Marvel ha llegado a publicar nuevas historias – «más modernas” – con las aventuras de este primer bárbaro. Así como recopilar muchos de los originales en nuevas colecciones de formato de prestigio. Está claro que Marvel vuelve a poner cada no mucho el ojo en estas joyitas que tantos padres e hijos disfrutaron en los 70 y 80 del siglo pasado. Desde la adquisición de la licencia (la más reciente en manos de Dark Horse Comics), en USA se han lanzado varias colecciones de Conan, pero repito, lo que está haciendo actualmente Panini Cómics y SD con la publicación, regreso y recuperación de estas series en nuestro país, es digno de aplauso. Kull El Salvaje – La Etapa Marvel Original recopila todas las aventuras de atlante más interesante del mundo del noveno arte, historias recopiladas en su día en cómics y revistas punteras de las décadas antes mencionadas. Aventuras incluidas en la Savage Sword of Conan, Savage Tales, Bizarre Adventures, Marvel Preview, Conan Saga y en el efímero título independiente Kull y los Bárbaros (Kull and the Barbarians). El Ómnibus contiene obras de los escritores Roy Thomas, Chuck Dixon, Doug Moench, John Arcudi, Gerry Conway y Steve Englehart y bellas obras de arte de Val Semeiks, John Bolton, Marie Severin, Sal Buscema, Howard Chaykin, Mike Ploog y muchos más. En conclusión, maestros de maestros aportando su don. Además, el volumen abre con una introducción al personaje del señor Roy Thomas y un genial mapa de los reinos para situar aventuras.

Historias inolvidables como El Cráneo del Silencio (traslado al cómic del relato de Robert E. Howard), Pantano Prohibido, Jinetes Más Allá del Amanecer, El Totem, Mago y Guerrero (también guión sacado de un relato de Howard junto a Lin Carter), así como artículos publicados en su día sobre el personaje, reseñas sobre el uso de espadas, portafolios de Kull El Conquistador, Rey y todos estos cargos que va ganando y perdiendo el personaje con cada trama. Yyyyy… también un glosario de términos usados en estos relatos de Fantasía, todo diseñado de forma muy rolera, para que algunos disfruten aún más si cabe. Con la guinda, por supuesto, que es la portada estándar ilustrada por Mark Brooks y la que estuvo en edición de mercado directo, la portada clásica del siempre genial Michael Whelan.

La oportunidad de experimentar, vivir, disfrutar con la obra completa de Kull a un paso. Sus grandes historias de aquellas revistas en blanco y negro donde el dibujo se empoderaba cosa mala. Un volumen, un Ómnibus cuidadosamente restaurado a partir de materiales de alta calidad de los clásicos archivos Marvel. Obviamente, otra joyita a regalar este mes que tantas cuentas pendientes tenemos algunos. En especial, detallazo para un lector de cómics de toda la vida.

Solo queda decir gracias a Panini Cómics y SD por hacernos tan felices. Gracias por seguir “enmarcando” en formato íntegro estos diamantes en bruto, sueños de toda vida dedicada al mundo del cómic.