Reseña: Batman. Arkham Saga. Parte 1, de Paul Dini, Carlos D´Anda, Dustin Nguyen y VVAA

Imaginaos poder trasladaros a cuando el Caballero Oscuro era joven, inexperto y aún no sabía la guerra eterna que se le vendría encima, una guerra de un solo hombre para intentar salvar el alma de Gotham City. El justiciero conocido como Batman es nuevo en las calles oscuras de la ciudad y sus errores le cuestan caro como a todo novato con un nuevo trabajo. Aunque su mente, cuerpo y arsenal de equipo parecen ser válidos para no morir en el intento, se da cuenta que combatir el crimen y a criminales que también algunos andan bastante perfeccionados… son métodos no probados que tiene que mejorar no solo por su supervivencia sino también por la de la gente inocente incluyendo sus conocidos. Pero las lecciones de novato de Batman son tan solo un preludio de historias mucho más potentes, peligrosas y desesperadas que se pueden encontrar en este magnífico primer omnibus Batman: Arkham Saga que publica ECC Ediciones en nuestro país.

ECC Ediciones recopila en este volumen los cómics basados en Arkham Asylum y Arkham City, los famosos videojuegos desarrollados por Rocksteady Studios y publicados por Warner Bros. Interactive Entertainment. Guiones realizados por autores como Paul Dini, Carlos D’Anda o Dustin Nguyen, que amplían las historias que han fascinado a jugadores del mundo entero y que tuvieron tanto éxito de ventas que se puede decir que entraron en canon casi todo lo que contaban. Y es que a pesar de convertirse el orejas picudas en un forajido después de sofocar los disturbios del Arkham Asylum, el detective más famoso del mundo se encarga de desentrañar por qué el nuevo alcalde, Quincy Sharp, quiere crear Arkham City, una sección de Gotham donde los criminales atroces e idos de olla pueden deambular libremente. Ahora no solo el Caballero Oscuro se enfrenta al Ayuntamiento de la ciudad más oscura del mundo, sino también a los crecientes ejércitos de sus numerosos enemigos: el Pingüino, Dos Caras e incluso el mismísimo Joker. Un príncipe del crimen desatado, por cierto. Pero además de las maquinaciones de la galería completa de villanos de Batman, surge un nuevo justiciero: Arkham Knight. Una aglomeración de cruces de tramas y problemas constantes, una constante batalla de vida o muerte como ninguna otra para los aliados y enemigos del Cruzado de la Capa… ¡Sin final a la vista!

Batman: Arkham Saga así recopilado es una necesidad absoluta para cualquier coleccionista del Caballero Oscuro y su Arkhamverso. Esta colección masiva recopila todos los volúmenes pertenecientes a la serie Arkham y tenerlo así es un modo de disfrutarlo a tope, cantidad de aventuras doquiera que vayas. Además de que económicamente compensa bastante. Soy un gran admirador del llamado Arkhamverse en USA y de todo lo que ahí fluye… cuando hay buenos autores detrás, sobre todo, como es el caso. Arkham Saga nos brinda una visión cruda y realista del mito de Batman, al mismo tiempo que logra honrar toda la historia del mundo real del personaje, sin importar cuán tonta sea (Calendar Man hace una aparición, por ejemplo), porque lo que sale está muy bien introducido. Por lo tanto, tenía muchas ganas de leer más historias ambientadas en esta versión particular de Gotham, además de conocer algunos antecedentes de los videojuegos que no he jugado pero que como véis las historias se pueden disfrutar libremente sin haber tenido entre tus manos un dual-shock.

Sí que veo un problema para los que tienen la colección fuera de este omnibus que las historias están fuertemente vinculadas entre sí y debes tenerlas todas-todas para que ciertas cosas te cuadren o sepas donde buscar cuando se haga mención a ello. Sobre todo, porque según me he enterado no todas las historias aquí se han presentado en orden cronológico, por lo que puede dar la sensación a veces de saltos en el tiempo que no son tal. Y que como digo si tienes mente casi todos los números sí entenderás a la perfección. De igual modo, un primer tomo magnífico e INEVITABLE para el fan del Caballero Oscuro.

Reseña: ELECBOY Vol.1, de Jaouen Salaün

Elecboy es una historia de Ciencia Ficción que hará las delicias de los amantes del género. ¿Te apasionan las obras de Joe Haldeman o Robert A. Heinlein? ¿Te tienta un universo post-atómico al estilo Mad Max? ¿Varias intrigas entrelazadas no te asustan? ¿Es probable que te seduzca todo esto en un tono enfático y dramático? No vayas más lejos, Elecboy es la obra que estás buscando. Y eso que personalmente debo admitir que es una de las tramas de la CF de la que soy terriblemente fan así que esun poco normal que me enfrentara a Elecboy ya casi sin criterio… Y si encima el diseño de la obra es tan espectacular como ya anuncia su portada… Estamos ante un (lo anuncio ya) escenario de narración muy fluida, un tomaco de la BD que se marca Yermo Ediciones para este mes veraniego de calores tremendas que estamos teniendo. Una aventura-trama donde perderse en un universo post-apocalíptico con narración ágil. Un primer volumen que se lee rápido y con gusto.

Y dos líneas narrativas distintas que se entrelazan. Por un lado, nos centraremos en el destino de un grupo de supervivientes, reunidos en un pueblo en el corazón de una zona desértica. Liderados por una casta inquietante (sí, sé lo que pensáis, la sombre de Jodorowski flota constantemente alrededor); sus miembros intentan sobrevivir lo mejor que pueden. En este microcosmos, las historias de amor y rivalidad -tanto entre adolescentes como entre adultos- ocupan un lugar destacado mientras el suministro de los recursos esenciales (el agua, en particular) acapara la energía de los que a duras penas aguantan. Una historia en la que rápidamente quedas atrapado en el juego que propone. Sobre todo, por el destino interesante de algunos de los personajes que vamos conociendo.

Por otro lado, el origen del Apocalípsis es aquí oscuro pero intrigante. Visto a través de varias viñetas que nos muestran extraños seres de los que no podemos decir si son inteligencias artificiales, extraterrestres, ángeles o dioses; como máximo, podemos entender que todo viene de una especie de batalla de la que partió el fin del mundo en ciernes. Seres que siempre están en busca de algo o alguien, como en este caso, un adolescente que es el centro de la historia y es porque… AQUÍ ME CALLO.

Elecboy es la nueva joyita de CF que se puede encontrar en tiendas de cómics.  En un buen formato grande y en tapa dura que acabo de disfrutar gracias a la genial edición de Yermo Ediciones. Una editorial que nunca me cansaré de decir que a poco que te guste el cómic europeo es indispensable para ti. Al menos, echarle un ojo cada mes a sus publicaciones porque te va a dar más de una sorpresa. Aquí estamos en el año 2122. El mundo que conoces se fue. Ahora es un caos total. La tierra es abrasada por el sol. Daña. Ya no es necesario mirar el pronóstico del tiempo. Olas de calor constante. ¿Os suena? A los sobrevivientes sólo les preocupa encontrar agua.

La línea de Jaouen Salaün es visualmente interesante. En esta sucia decoración a lo Mad Max, aparecen extrañas criaturas. Realmente no sabemos de dónde vienen y qué están buscando. El escenario se vuelve complejo. Sin embargo, pronto se muestra el buen material del que goza en un caos donde la violencia dentro de la comunidad es más que palpable. Su planteamiento gráfico, que en ocasiones raya en el hiperrealismo, lo mezcla con una orientación más tecnológica e incluso gusta encontrar algunos rasgos cercanos, o conocidos mejor dicho, como aquellas vastas zonas rocosas con las que cuenta a día de hoy América del Norte.

Un espectáculo de cómic.

Reseña: Escuadrón Suicida. Mala Sangre, de Tom Taylor, Bruno Redondo, Sampere, Albarrán y Adriano Lucas

Tras el gran éxito del thriller de zombis DCesos (ahora renovado para una segunda miniserie, The Unkillables), Tom Taylor aporta su granito de arena y su don creativo de combinación única y violenta a lo que es un excelente trabajo de personajes en una de las franquicias de DC más de moda en este momento como es Escuadrón Suicida (The Suicide Squad). Con los favoritos de muchos fans como Harley Quinn, Deadshot y King Shark junto con un gran elenco de antihéroes originales, personajes matables pero divertidos a más no poder, con los que Taylor busca devolver la popularidad a la franquicia en formato cómic.

¿Hipérbole, ilusiones o realidad? Es el Escuadrón Suicida, así que cualquier titulo donde estos pendejos y desafortunados villanos estén, mi atención está puesta. Y más cuando lo que no deja de ser una nueva versión de Fuerza Especial X del escritor Tom Taylor y el artista Bruno Redondo se muestra como un cómic visualmente súper atractivo.

¿En quién pueden confiar Harley Quinn y Deadshot cuando sus nuevos compañeros de equipo, Los Revolucionarios, son las mismas personas a las que su tripulación fue asignada a matar? El Escuadrón Suicida no solo necesita preocuparse por sobrevivir a su próxima misión… ¡ahora tienen que “sobrevivirse” entre ellos!

Mala Sangre es una idea brillante, el retorcido, dentro del nudo. Y ya os digo que como la mayoría de las cosas que toca Tom Taylor, esto es oro. Disfrute asegurado. Sí friends, disfruté bastante este tomo que publica ECC Ediciones en nuestro país y que recoge los primeros once números de esta nueva época del grupo de antohéroes más famoso de DC.

Donde Taylor se deshace de la mayoría de los Escuadrones Suicidas típicos y trae un nuevo elenco de personajes junto con Deadshot y Harley Quinn. Incluso Amanda Waller ha sido reemplazada. Esto aporta o da un girito a la sensación de peligro constante que no había visto desde la serie original de John Ostrander. El problema con las ejecuciones anteriores es que siempre usaban villanos establecidos que DC nunca mataría en nombre de la propiedad intelectual. Bien, pues aquí este elenco puede y patea al más mindundi que quiera establecer relación con ellos. Y Taylor también aporta un aire de misterio a la trama además muy a lo Agatha Christie. Están sucediendo más cosas que solo criminales enviados a misiones imposibles pueden saber…

Pero a última hora.

Cuando quizás ya es tarde y tienes un agujero en el estómago.

El diálogo de Taylor es ágil y lleno de ingenio. El cómic, el tomo en tapa dura es llevadero como todos los que edita ECC, el arte de Bruno Redondo es magnífico, once números que se devoran en nada; Aerie, Guiño, Gatita Caos, Mortífero Seis… Los Revolucionarios, una supuesta organización terrorista que ha molestado a los gobiernos de medio mundo y ahora son el blanco del Escuadrón Suicida.

El equipo creativo de Nightwing dándolo todo.

Muy recomendable.

Reseña: Mitos Nórdicos. Volumen 1, de Neil Gaiman, P. Craig Russell y VVAA

Es curioso como a muchas de las otras culturas, los personajes de la mitología nórdica nos continúan siendo una faceta popular de la cultura pop moderna. Siguen siendo atractivos. En estos días, la mayoría de la gente probablemente esté familiarizada con las versiones de cómics/películas de Marvel de deidades como Thor, Loki y Odín, así como del gran impacto que tuvo en muchos jóvenes y viejóvenes la serie de TV, Vikings. Desde entonces, los elementos de la mitología nórdica los podemos ver por todas partes, incluso en los tatuajes que se hace la peña. Respecto a las lecturas, comentar que el maestro Neil Gaiman tomó prestado mucho de la mitología nórdica para su novela American Gods (2001, que fue adaptada a cómic también por Dark Horse Comics así como en una serie de TV de gran impacto mundial). Por lo que es apropiado -muy mucho-, que lo encontremos tras proyectos como Mitos Nórdicos, junto al siempre genial P. Craig Russell, publicando volúmenes de su obra literaria en formato cómic para Dark Horse.

Antología de cuentos nórdicos que este mes Planeta Cómic publica el primer volumen (de tres) en nuestro país. Un cómic maravilloso en muchos aspectos donde encontrar, por ejemplo, y para gente no muy versada en estos temas, de donde partieron muchas de las ideas que hoy vemos en algunos superhéroes; donde nacieron, donde comenzaron las versiones de Marvel de esos famosos personajes que tanto lo petan en cine… El primer volumen de esta serie, adaptado y traido a la vida gracias a los diseños de P. Craig Russell, se rodea también del don de maestros como el dios Mike Mignola, Jerry Ordway, Piotr Kowalski, David Rubín y Jill Thompson. Pero hay que recordar que son una adaptación muy fiel del material original de Gaiman, el libro que el maestro de Portchester sacó en su día con el mismo nombre y que al igual que la adaptación a cómic de American Gods, algo se altera, pero cambia poco y muy, muy bien, para entretener en el formato que tenemos entre manos.

Gaiman y Russell se unen a una colección legendaria de artistas para llevar a los lectores a través de una serie de mitos nórdicos, incluida la creación de los Nueve Mundos, la pérdida del ojo de Odín y la fuente de su conocimiento, la elaboración del martillo de Thor y el más valioso de los dioses; más tesoros inencontrables, el origen de la poesía y el papel de Loki en el final de todas las cosas, ese denominado Ragnarök. Este primer volumen de Mitos Nórdicos recopila los primeros seis números de la serie. Dentro de esos números hay adaptaciones de las primeras historias del libro de Gaiman y a diferencia de la mayoría de los cómics modernos, y al ser la mitología nórdica episódica, cada historia más o menos es independiente. Lo que viene muy bien para devorar el cómic rápidamente y sin tapujos. Muy digerible leer mitología así.

Yggdrasil y los Nueve Mundos, cuenta la historia de la creación nórdica: cómo surgieron los dioses, gigantes, enanos, humanos, etc. y cómo se crearon los Nueve Reinos.

La cabeza de Mimir y el ojo de Odín, explica cómo Odin intercambió su ojo con Mimir a cambio de conocimiento.

Los tesoros de los dioses, muestra cómo una broma de Loki hizo que los dioses recibieran algunas de sus herramientas icónicas, incluido el famoso martillo Mjolnir.

El maestro constructor, es una historia divertida sobre cómo se construyó el muro que rodea a Asgard.

Los hijos de Loki, presenta a los lectores a los hijos de Loki, Jormungundr, Hel y Fenrir, y explica cómo Tyr perdió la mano.

Y en La extraña boda de Freya vemos a Loki y Thor (disfrazados de Freya) viajando a un reino de ogros para frustrar un intento de matrimonio entre Thrym y Freya a cambio del regreso del martillo perdido de Thor.

Historias deliciosas, apetecibles, un buen frito variado para degustar junto a una cervecita o tintito este verano.

Reseña: Lady Baltimore. Las Reinas Brujas, de Mike Mignola, Christopher Golden y VVAA

Del legendario Mike Mignola y el escritor Christopher Golden, así como de los artistas Bridgit Connell y la colorista Michelle Madsen, llega una aventura lovecraftiana (porqué no) llena de monstruos, pero por encima de todas las cosas, lo que sería la principal secuela de la obra que es Baltimore. Lady Baltimore sería la continuación directa tras la muerte de aquel genial personaje (no es spoiler, todo el mundo muere en esta vida o en otra); TPBs que releo cada poco cuando busco inspiración en grandes obras de tema vampírico. El Baltimore original ofrecía el tipo exacto de travesuras demoníacas y cargadas de monstruosidades que esperaríamos de una oferta de Mignola pero es que Lady Baltimore es como mínimo igual.

Escenarios de acción y un trabajo visualmente sobresaliente o lo que yo llamo una ambientación terriblemente poderosa.

La sinopsis dice así:

Antes era Sofia Valk y vivía en un pueblo azotado por el mal. Con el tiempo, se convirtió en la principal aliada de Lord Baltimore. Ahora, más de una década tras la muerte de Lord Baltimore, Europa se estremece con las primeras batallas de la Segunda Guerra Mundial y las fuerzas de la oscuridad se alzan de nuevo. Brujas, vampiros y nazis marchan ahora al unísono, ¡por lo que Sofia no tiene más opción que asumir el título de Lady Baltimore! Pero, ¿será capaz de plantar cara a los monstruos sin convertirse en uno de ellos?

Y no puede dar más ganas de leerlo un TPB. Siempre teniendo presente Baltimore y lo que supone ese personaje para los que disfrutamos los diez tomitos que en su día publicó Norma Editorial. Pues al igual que su predecesor, Lady Baltimore se parece muchísimo en estructura a todos y cada uno de los cómics que han salido de la mano de Mignola. Pero al mismo tiempo logra sentirse fresco. Lady Baltimore, Baltimore y Joe Golem diría que actualmente son las tres puntas de lanza del famoso Mignolaverso… conectado y a la vez no-conectado con el Universo Hellboy. Me hacen bastante veces esta pregunta, así que me siento en la necesidad de aprovechar la coyuntura para aclaralo: Sí, para mí están conectados y no-conectados a la vez.

El guión de Christopher Golden es cierto que es otra aventura de ocultismos, con un teatro de monstruos ensordecedor y con un personaje a primera vista casi imbatible por estos seres del averno. El ritmo de este primer TPB es tremendo y cada página parece importante. El diálogo varía de un personaje a otro, y cada miembro del reparto tiene su propia personalidad. La propia Sofia Valk es una protagonista entretenida, mientras que el resto del elenco probablemente solo necesite un poco más de tiempo para adaptarse a la historia. Un problema que tuve con este cómic es que tienes la sensación de que estás entrando en una conversación cuando ya está a la mitad. Pero todo fan de Golden y Mignola sabe que la información siempre va de menos a más en este universo. En cualquier caso, esta aventura de terror anterior a la Segunda Guerra Mundial sigue siendo un comienzo muy divertido para una serie de secuelas que están por venir.

Lady Baltimore goza de la oscuridad e historia perfectamente combinadas con una estética sangrienta y espeluznante que es perfecta para introducirse en estas maravillas del noveno arte imperdibles para todo fan del Terror. Aseguraos este primer número y después me contáis si no tengo razón…

Reseña: El Viaje de Yaya, de Charlotte Girard, Jean-Marie Omont y Patrick Marty

El Viaje de Yaya es un relato que tiene muchas ventajas para atraer a un público joven. En primer lugar, contiene un dúo de personajes clásico pero atractivo; una niña rica, algo temperamental pero valiente y entrañable, y un niño pobre, huérfano, ingenioso, valiente e igualmente entrañable. Este tipo de duetos me consta que ya ha demostrado su valía en ocasiones y gracias al carisma que siempre tienen los personajes-niños y con el que han dotado los autores a los de este cómic que publica ECC Ediciones dentro de su sello infantil KODOMO; estamos ante un buen recomendable álbum de cómic europeo que diría que ningún considerado padre o madre se debería perder.

Los lectores se apegarán rápidamente a lo que se cuenta aquí. Y aún al nivel de los personajes, la trama cuenta con papeles secundarios de importancia. Los principales, de nuevo muy clásicos, son un adversario testarudo, estúpido y desagradable por un lado y un divertido y caprichoso compañero de aventuras que toma los rasgos de un pajarito indefenso pero audaz. El Viaje de Yaya posee una galería de personajes que, si no es original, resulta muy eficaz.

Y luego viene el contexto histórico. Creo que es una muy buena idea haber situado la aventura en China inmediatamente antes de la Segunda Guerra Mundial. Una China entonces invadida por su enemigo japonés, un teatro poco utilizado y que, sin duda, suscitará algunas interrogantes en el joven lector. Y no sé a vosotros pero a mí me encantan esas historias que siembran en los jóvenes, o en cualquier lector, dudas. Despertar la curiosidad de sus lectores hacia temas que a primera vista parecen desagradables (como historia o geografía, etc.). Y luego viene el dibujo. Manga de esos que parecen típicos, que están muy cercanos en sensaciones al anime y con unos decorados que categorizaría de «fácil de leer», expresivos, pulcros, redondos para su máximo disfrute. Todo para complacer a un público joven, por tanto, pero que a cierto adultos los puede hacer disfrutar cual sensaciones a lo que aportaban series de TV como Heidi o Marco.

La coloración con tonos pastel a menudo agradablemente matizados solo amplifica el encanto que emerge de la línea gráfica creada. Algunas ilustraciones «grandes» no se verán fuera de lugar en forma de póster en la habitación de un niño, ya que el trabajo es limpio y armonioso. Siendo objetivo, un álbum maravilloso que se disfruta mucho sentado junto a tu hija o hijo, ese tan deseoso/a como tú de vivir una historia más. Con un número de páginas ideal para no explayarse en demasiado contexto aunque estamos hablando del primer volumen de tres.

De esas historias que tu heredero o heredera siempre te pide una página más.

El Viaje de Yaya es una bonita serie al estilo italiano cuyos gráficos recuerdan inmediatamente a las películas de animación de Miyazaki aparte de las series comentadas antes.

De sobresaliente esta publicación por parte de ECC Ediciones.

Reseña: Decorum, de Jonathan Hickman y Mike Huddleston

En ocasiones, he contado que en mi años de instituto me bebía las novelas de Ciencia Ficción como si fuera agua del grifo. Como si fuera un bebé que chupa leche materna (a finales de los 70, la CiFi y la leche materna eran mucho más extrañas que ahora). Lo dije. Me enchufó a la más clásica el hermano mayor de un amigo que también leía más que comía. Unos treinta años después deduzco que por ese entonces me impresionaba muchísimo la gran posibilidad y la inventiva del género, pero a medida que crecía, gran parte de la las cosas que leía, perdían su atractivo cuando comencé a prestar menos atención a las tramas intrincadas y más a la originalidad. Siendo sincero, todavía disfruto la CiFi pero tienen que ser cositas muy originales lo que tengo entre manos pues me emocionan esas traman que duran un suspiro… por buenas. Un ejemplo de historia impactante sería el film La Llegada (Arrival), de Denis Villeneuve, buenísima historia que viene trasladada de un relato del premiado escritor Ted Chiang denominada La historia de tu vida (Story of Your Life). Una historia que no olvidarás jamás.

Además, con algunas excepciones notables, el género se ha movido hacia lo épico, lo extenso, lo multigeneracional y se ha alejado de lo personal, lo íntimo y lo enfocado (lo que promulga especialmente la historia de Ted Chiang). La ciencia ficción se ha vuelto tan vasta como el universo, cuando por lo general la prefiero tan pequeña como una pastilla para dormir. Mi primer encuentro con Decorum fue raro. Es de esas veces que ves un título que te atrae, no tanto su sinopsis, pero al ver sus viñetas sabes que hay mucho más detrás de lo que te están presentando. Decorum es una nueva serie de Image que retrocede hacia la narración épica como un camión marcha atrás. Lento pero con fuerza descomunal. Derramando construcción por todos lados. Decorum es una obra del célebre autor Jonathan Hickman y eso siempre suma. Y al diseño el elegante y versátil artista Mike Huddleston. Lanzada originalmente como una miniserie de ocho números de Image entre 2020 y 2021, Norma Editorial acaba de publicarla en nuestro país en un genial integral de lujo, grande, para sus disfrute máximo.

Decorum sigue el arco de Neha Nori Sood, una joven mensajera cínica y desesperada, o más exactamente, una contrabandista, que se encuentra en una situación precaria de la que la saca Imogen Smith-Morley, una temible asesina que nada en la dulce obligación de intentar ser honrada. Un chica como Imogen es una varilla más en una gran rueda donde giran múltiples asesinas, la Iglesia de la Singularidad, un imperio roto, madres celestiales y todo un conjunto de formas y seres que forman una epopeya inolvidable. El grupo de asesinas intergalácticas exclusivamente femeninas que deciden convertir a Neha en su nueva protegida, a pesar de la indiferencia, la indiferencia y la timidez general del mensajero ante la perspectiva de asesinar personas con fines de lucro; es un viaje bastante salvaje que mola por la acción que le dan a la trama. Me gustan las historias que me colocan justo en el centro de la acción y no me dejan escapar. Sin escape hasta que me choco con la famosa originalidad. Y ésta puede estar en un asunto, en dos viñetas o tan sólo en una frase reveladora. Y en Decorum hay de las tres. El decoro está por todas partes, nunca mejor dicho. Solo la habilidad de Hickman como escritor evita que el libro sea completamente autocomplaciente.

Estamos ante una trama repleta de ideas originales que inspiran. Perdonad si hoy estoy muy peliculero pero en sensaciones me lleva a lo que sentí cuando vi El Quinto Elemento, por primera vez. Multitud de tramas que se juntan en una y con acción de por medio con un Bruce Willis, Gary Oldman y Chris Tucker impecables. Historia repleta de ideas. Cuatrocientas páginas en las que perderse en estas calurosas noches de verano que nos azotan. Gran cantidad de creación de mundos, la bendición y la maldición de la ficción de género contemporánea. Una locura.

Y Mike Huddleston simplemente fantástico.

Reseña: Amazing Fantasy, de Kaare Kyle Andrews y Joe Sabino

En primer lugar, un pelotazo de cómic es Amazing Fantasy. Uno original como poco dentro de La Casa de las Ideas y uno muy a tener en cuenta si se busca algo fresco y diferente que cambien los puntos de vistas que tenemos sobre ciertos superhéroes.

En Amazing Fantasy, de Kaare Kyle Andrews y Joe Sabino, un trío de personajes establecidos de Marvel Comics (en puntos particulares de sus cronologías personales) se encuentran en un mundo nuevo y extraño lleno de monstruos. Esta historia regurgita un tropo cómico clásico tras otro, pero al final de toda esta miniserie que recién publica en nuestro país Panini Cómic en un genial tomo de tapa dura aterciopelado; quedé preguntándome qué obtuve realmente de estas historias y si de verdad en sensaciones llevaba, de algún modo, a la clásica Amazing Fantasy. Y la respuesta es no. No lleva a recordar a la clásica revista comiquera aunque hayan utilizado el nombre, principalmente, porque ni estamos en aquellos años y uno que anda por aquí, además de cada lector que seguramente se acerque a este tomo, ya no tiene la misma edad. Por lo que no mira con los mismos ojos.

Estamos ante una serie de historias nuevas y chulas que solo utilizan de cabecera el nombre de algo nostálgico para tocar aún más la fibra a los de cuarenta y muchos. La Amazing Fantasy original era una serie importante para Marvel Comics. Ya sabéis, muy famosa, sobre todo, porque fue donde Spiderman hizo su debut. De hecho, sé que has visto esa portada del imparable trepamuros con un maravilloso equipazo como fue Jack Kirby y Steve Ditko detrás. Bien, pues era una revista comiquera a modo de antología donde se contaban diferentes historias de género pulp y en cada número, y en los primeros días, se la conoció con otros nombres. Amazing Adult Fantasy, por ejemplo, que contaba historias de ciencia ficción, historias muy sofisticadas, tramas que realmente te hacían pensar pero que también discrimiban al público joven entre otras muchas cosas. Sin embargo, Amazing Fantasy, Kaare Kyle Andrews y Joe Sabino, no está hecha para pensar mucho. Es puro divertimento.

Los tres héroes son llevados a un nuevo mundo por una fuerza misteriosa, luego luchan contra monstruos allí y hay acción por los cuatro costados. Con un diseño gráfico tremendo, eso si. Donde se cuenta que el Capitán América, Viuda Negra y un adolescente Spiderman llegan a una extraña isla misteriosa llena de nuevos peligros y simplemente la idea es volver a casa muy al estilo de la serie de dibujos animados de los 80, Dragones y Mazmorras.

En conclusión, Amazing Fantasy nos da tres historias separadas. El primero es el Capitán América en un barco en territorio alemán mientras trata de calmar los nervios de sus compañeros soldados y el barco comienza a ser atacado. Lo siguiente que se da cuenta es que está en una isla y es atacado por una criatura con cuerpo de león pero alas de águila que nos deja un brillante combate. Luego, percibe que un dragón arrebata a su agresor desde el aire. El Capitán América lanza su escudo al dragón permitiendo que la criatura-león escape. Luego se adentra más en la isla para encontrar su escudo, pero en su lugar encuentra a una mujer y a un niño siendo atacados por orcos…

Viuda Negra está entrenando en la Habitación Roja pero planea escapar. Cuando cree estar escapando le disparan y la dan por muerta. Cuando se despierta, ¡está a lomos de un centauro!

Por último, Spiderman está en una batalla mortal contra el Duende Verde cuando recibe un golpe directo de una calabaza-bomba. Lo siguiente que ve es, que está en una olla de agua hirviendo a punto de ser comido por hombres-rana! Por suerte, unos hombres-pájaro vienen y se lo llevan prisionero. Después de llegar al campamento de los hombres-pájaro, lo liberan y entonces ve al tío Ben y se da cuenta de la horrible verdad: ¡Spiderman murió!

Locurón-locurón-locurón. Que entra de maravilla en estos días de piscinita y playa.

Reseña: Skywalker. Una Familia en Guerra, de Kristin Baver

La autora Kristin Baver (editora asociada y presentadora de This Week in Star Wars) aborda la biografía de la Familia Skywalker como si fuera una historiadora de la famosa galaxia conocida por ser muy, muy lejana. Incluso la descripción de la cubierta interior del libro Skywalker: Una familia en guerra, señala que la narrativa se compiló juntando fuentes históricas como «archivos de memoria de R2-D2, diarios personales y correspondencia, holograbaciones y despachos de noticias, así como otra documentación de eventos galácticos». Chula, chula, chula la propuesta y cómo la plantea Kristin Baver en esta novela que Planeta Cómic puso en librerías recientemente. Pues teniendo en cuenta el contenido de tres generaciones, Skywalker: Una familia en guerra ofrece detalles intrigantes y reveladores que dan un contexto crucial a la saga en general. Teniendo un total de treinta y tres capitulos y un Epílogo, el libro se divide en tres partes: El Padre, Los Gemelos y La Unión en la Fuerza, donde se relatan las vidas de Anakin Skywalker, Luke y Leia, y luego Ben Solo y Rey. El libro es tanto un resumen cautivador de las tres trilogías de Star Wars como una exposición íntima de los miedos, esperanzas y motivaciones de los miembros de la familia Skywalker.

Para mí, el mejor ensayo leido hasta el momento. Porque una nueva biografía de la familia más famosa de Star Wars no es solo un recuento de la saga que se desarrolló a lo largo de nueve películas; Una familia en guerra se va convirtiendo en una historia arrolladora de tres generaciones contada de la misma manera que un erudito escribiría la historia de una familia real. Se adentra en la psique empapada del miedo de Anakin que eventualmente lo llevó al Lado Oscuro para convertirse en Darth Vader. Las narraciones de Luke y Leia muestran cómo su educación reflejó su ascendencia biológica y al mismo tiempo fomentó en ellos la fuerza y la compasión para ser mejores y hacerlo mejor que Anakin y Padme Amidala (un capítulo que encaja muy bien para los que estamos disfrutando ya de la serie de TV de Obi Wan Kenobi). En cuanto a Rey y Ben Solo, su díada en el arco de la Fuerza captura el marcado contraste en su infancia que fomentó en ambos una preocupación por el pasado.

La biografía de Baver es el único lugar donde encontramos por primera vez más detalles sobre las vidas de Rey y Ben antes de los eventos de El Despertar de la Fuerza, que es donde se conocieron. Si bien Rey más tarde se enteraría de su poder en la Fuerza y su legado del Lado Oscuro, Ben creció con sus padres biológicos, ambos héroes de guerra, a su lado. Al igual que la caída de Anakin al Lado Oscuro, la transformación de Ben en Kylo Ren se describe como una serie de situaciones de profundo miedo, conflicto y sentimientos de traición, que el libro explora conmovedoramente…

Como saben todos los fans, la saga Skywalker no solo se desarrolló en la pantalla. El libro de Baver explica hábilmente la relación entre Anakin y su padawan Ahsoka Tano como una que se suponía que debía reinar sobre él y darle algo en lo que concentrarse además de las terroríficas pesadillas de la muerte de su esposa Padme. El libro también detalla más sobre la sensibilidad y el entrenamiento de la Fuerza de Leia, así como la relación de «los opuestos se atraen» que tenía con Han. Y hay información sobre la familia Lars en Tatooine, que adopta a Luke poco después de su nacimiento (enlace a Kenobi, otra vez). Incluso se explora la tensa relación mentor-aprendiz de Luke y Ben, incluso hasta el momento en que los sentimientos de traición de Ben por parte de su propia familia lo empujaron a destruir la academia Jedi de su tío y abrazar por completo su legado del Lado Oscuro como nieto de Darth Vader. Sin embargo, el libro no es todo pesimismo y angustia. Hay algunos momentos de frivolidad, incluido un breve comentario sobre la aversión de Anakin a la arena y la conmovedora relación de Ben con su tío Chewie. Detallitos así que molan bastante.

El enfoque de Baver para combinar las historias de tres generaciones que abarcan más de cuarenta años hace que parezca que estamos escuchando la saga Skywalker nuevamente por primera vez. Y eso no se consigue fácilmente. La saga Skywalker puede haber terminado ya, o no, lo que sí que es verdad es que sigue viva a través de esta pieza de la historia de Star Wars elaborada por una experta. De todos modos, aclarar que los antecedentes literarios de Baver como periodista también brillan en su escritura, lo que hace que el libro sea una narración biográfica bien investigada además de entretenida. Y, por supuesto, indispensable para todo fan de la mejor saga de Ciencia Ficción de todos los tiempos.

Reseña: Superman 1978, de Robert Venditti, Wilfredo Torres y Jordie Bellaire

Durante muchos años, Superman, de Richard Donner, fue mi película de superhéroes favorita jamás producida. Fue la primera película en abrazar sinceramente los elementos del género en lugar de jugar con ellos a través de la lente (muy alejada por entonces) del espectador. Richard Donner consiguió dentro del cine fantástico que la palabra «verosimilitud» existiera. Además, me consta que el elenco y el equipo vieron varias veces la película una vez acabada para que en cada entrevista, en cada evento, tuvieran como objetivo transmitir que el mundo de Superman, de algún modo, existía o existió en sus mentes durante el proceso de producción. Existía y no simplemente como una fantasía, sino como la historia de un hombre que se podía ver, tocar y tratar con él de no ser porque les separaba una simple pantalla. Y que volaba. Volaba de verdad. Y más de uno dijo durante el rodaje: “Creo que Reeve estaba volando…, de verdad”. Ya sabemos todos que el resultado fue un momento icónico e histórico en cuanto a se refiere la creación de un mito dentro del séptimo arte, pero también un momento único por lo del genial paso del papel a la pantalla y porqué no, a la realidad. Y si a eso le suman Main Title March, de John Williams, como fondo, sus vellos se erizarán.

Podrán sentir el poder que aún tiene.

Una vez terminado Superman 1978, escrito por Robert Venditti y dibujado por Wilfredo Torres, que recopila los seis números de Superman´78 y que recién publica ECC Ediciones; me dije que quizás lo tenía que haber leído con la genial soundtrack de Williams detrás. Aunque tampoco era plan de castigar a los piscineros de la sombrilla de al lado durante mi lectura y devoción. Bueno, ya sabéis, Clark Kent se quita la camisa para revelar el emblema rojo, azul y amarillo que lleva debajo y en ese momento, supe que este cómic no solo me tocaba la fibra nostálgica, esplendía inspiración con resultados electrizantes. Y es que, por supuesto, Superman 1978 aborda su historia con enfoque fílmico ese que vuelve a familiarizar a la audiencia con los personajes y los mitos esenciales antes de presentar una nueva amenaza que se abordará en la historia que se avecina. Es fácil imaginar cómo el guión de Venditti podría reinventarse como uno para el cine. Sin embargo, Venditti es un consumado escritor de historietas y si bien su historia puede adaptarse utilizando tropos y ritmos familiares como película, destila sus acciones e historia en momentos diseñados sólo para su disfrute en formato viñetario. En este caso, se trata de un flashback de la muerte y destrucción por la que pasó el planeta Krypton, mientras que Clark y Lois se ponen al día en su camino al trabajo bajo la influencia y llegada de un extraño ser llamado Brainiac.

Cada momento ofrece un hilo claro y nostálgico, humor y emoción para llevar a los lectores más adentro de la trama si cabe. Independientemente de la familiaridad del lector con la película original de Donner, este enfoque crea un espacio para que los no iniciados entren en esta secuela sin trabas. El enfoque de Torres sobre el elenco y el escenario de Superman garantiza su accesibilidad. Es fácil percibir la influencia de actores, incluidos Christopher Reeve, Margot Kidder, Marlon Brando y Jackie Cooper, en estas páginas, pero Torres usa el toque ligero de un caricaturista para tomar lo esencial y desarrollar personajes en la página. Evita las feas trampas que se encuentran en tantos cómics modernos de Star Wars en los que los rostros de Carrie Fischer y Harrison Ford parecen trazados de forma dolorosa. La sonrisa dulce y segura de Reeve está y la postura apresurada de Kidder también. Eso es verosimilitud, la sensación de que lo que estamos viendo es real, y el efecto de la sonrisa de Superman en estas páginas es absolutamente real.

El enfrentamiento inicial de Superman con Brainiac se lee como la secuencia de acción que normalmente presenta los créditos iniciales de una película: el conflicto ha llegado y la audiencia recuerda lo que están aquí para ver. Mola mucho este cómic. Superman 1978 recupera el tono y el espíritu de Superman y hace la misma promesa que Donner, Reeve y otros ya cumplieron.